12 Mitos Y Verdades Sobre Los Saunas


Publicado el 07/Septiembre/1998 | 00:00

Quito. 7 sep 98. La recomendación es no pasar de los 20
minutos dentro del baño de calor. Es una fuente natural de
relajación. Los ejecutivos son los más asiduos.

La onda de calor envuelve e incendia sus pulmones. La
respiración se dificulta y el pulso se acelera. Una sensación
pegajoza va colmando toda su piel. Las gotitas de sudor
empiezan a salir por cada poro. El descanso es su único deseo.
La relajación es una fuente de placer.

Para sentir estos efectos, cada tres días, puntualmente, pone
sus toallas, afeitadora y pantaloneta en su bolso deportivo y
se dirige al baño sauna de un hotel de Quito. Para José F. se
ha hecho un hábito que gracias a su alto nivel de ingresos
puede mantener. Después de siete meses, casi ha desarrollado
un dependencia, no se siente bien si le falta su sudadita.
Pero lo prefiere a las pastillas relajantes y las vitaminas
para el estrés. Lo considera una forma natural de recuperar la
distensión física. Lo prepara para cargar en sus hombros,
relajados, el peso de su responsabilidad como ejecutivo de una
empresa bancaria.

Los más asiduos a los baños saunas de la ciudad son ellos,
ejecutivos de alto nivel y hombres de negocios. Gastan entre
80.000 y 150.000 sucres por cada sesión, en la que se toman un
par de horas. Eso sin contar con las bebidas.

En este mes, la mayoría está de vacaciones y no es tan fácil
encontrarlos siguiendo su rutina de sauna, turco e
hidromasaje. Pero en tiempos normales, hay entre 5 y 10 al día
en un hotel de primera de la capital.

Aunque los médicos no reconocen beneficios curativos a estos
baños, tampoco desconocen sus atributos al brindar relax,
descanso y entretenimiento al que los usa. La vida no es sana
sin estos y José no se da tiempo para otro tipo de
distracciones.

Sin embargo, el tema está mitificado y muchas personas hacen
la experiencia con falsas expectativas. Raúl Jervis,
endocrinólogo del Hospital Metropolitano, destruye el mito más
extendido: que el sauna hace al cuerpo eliminar toxinas. "Si
el sudar limpiaría de tóxicos al organismo, los que viven en
Guayaquil tendrían menos que los que vivimos en Quito, pero
esto no es así", subraya. El sauna solo limpia la piel como
cualquier calor local, por eso la gente de la Costa solo tiene
menos impurezas dérmicas, no menos desechos en su cuerpo. El
cuerpo no produce toxinas, sino productos naturales de desecho
que los elimina mediante la orina, que no se quedan en su
interior, explica.

El principio del sauna y del turco, son los mismos, según el
médico Nelson Maldonado, director del centro Vitalar, la
vasodilatación de la piel por el calor, aumenta el riego
sanguíneo a través de los capilares y elimina sustancias
químicas por la piel, agua, cloro y sodio. El sudor arrastra a
su paso las impurezas del ambiente adheridas a la piel.
"Incluso las culturas orientales que descartan el agua
caliente, reconocen el poder del baño de vapor para la salud".
El efecto relajante se produce puesto que al aumentar la
circulación a través de la piel o capilar, las venas y
arterias al final de las extremidades se llenan de sangre.

Además, el calor húmedo es el fundamento de la inhaloterapia,
según el otorrinolaringólogo del Hospital Andrade Marín, Marco
Guevara. Es el proceso en que también se pueden aplicar
medicamentos que se disuelven en al agua y, a través del
vapor, ingresan a las vías respiratorias y pueden actuar como
antinflamantorios y antibióticos que ayudan al tratamiento.

Estos médicos hicieron precisiones sobre doce mitos y verdades
de estas centros de esparcimiento que tienen origen en las
antiguas termas romanas. José F. reflexiona un poco sobre sus
propias razones para acudir allí y sale con sus "baterías
recargadas".

Un sacudón agradable para un cuerpo cansado

Sauna

Es una voz finlandesa que significa un baño de vapor a muy
alta temperatura. En una habitación de suelo de madera sobre
el que se colocan piedras porosas muy calientes, se derrama
una cantidad de agua que rápidamente se evapora. Pueden
alcanzar temperaturas entre 60 y 80 grados centígrados.
Finalmente, se pasa bruscamente a un ambiente muy frío como
ducha helada o piscina polar. Tras el secado se recomienda un
descanso de 15 a 20 minutos.

Turco

El original es un baño de sudor que consiste en el paso de una
persona por diversas salas saturadas de vapor caliente con un
alto grado de humedad, cada una con temperatura
progresivamente creciente. Previamente se toma una ducha
caliente. Este tipo de baño provoca una gran sudoración con la
consiguiente eliminación de sustancias químicas y relajación.

Piscina polar

Se alterna con el sauna para provocar contracciones y
relajaciones bruscas de los músculos. Los naturistas
recomiendan echarse un chorrito de agua helada en las piernas.
La sangre es impulsada hacia arriba y mejora la circulación
venosa.

Hidromasaje

Es una piscina con salidas de agua a presión. El cuerpo recibe
un masaje que tiene un efecto sobre la circulación de la
sangre similar al del calor. Pero además, el masaje en los
músculos elimina la sangre que está con desechos y hace que
ingrese sangre oxigenada. El efecto final es relajante.

Los otros...

* Uno sale deshidratado *Más de veinte minutos a una
temperatura mayor a 42 ó 44 grados centígrados y sin beber
nada. Si se pierde mucho sodio y cloro, se da un cuadro de
deshidratación. La presión puede bajar demasiado y provocar
lascitud.

* Sirve para respirar mejor * El calor húmedo hace que las
vías respiratorias se descongestionen y permite la eliminación
de flema y mucosidad a través de la espectoración y la tos. El
eucalipto ayuda, pero en exceso reseca las mucosas, igual que
el calor seco. Es difícil calcular en qué cantidades usar,
depende de la tolerancia de cada persona.

* Que cura el resfriado * No lo cura, pero alivia los síntomas
de congestión del tracto respiratorio. Cuando se termina el
baño de vapor, el choque de temperatura que se produce al
salir al frío puede complicar la gripe y provocar un
agravamiento como, por ejemplo, una neumonía. Por eso las
inhalaciones se recomiendan al momento de acostarse.

* Es peligroso para los cardíacos * Las únicas
contraindicaciones de los baños de calor son la hipertensión
arterial severa y la insuficiencia o arritmia cardíaca. Ambos,
porque la actividad del corazón se acelera. Si no es grave,
precisan autorización expresa del médico.

* Sirve para bajar de peso * Es falso, el sauna no quema
grasa. En una sesión de dos horas se puede perder un kilo por
cada litro de agua que se sude, pero esto hay que compensarlo
tomando líquidos porque la falta de agua es perjudicial para
la salud.

* A pesar de lo desagradable * Afeitarse en un sauna es un
verdadero placer, dicen los que lo han hecho, debido a la
cantidad de aceites y líquidos que se pierden a través de la
piel, esta queda lisa y tersa. Pero causa desagrado al resto.

* Por qué no es para niños * No es recomendado para niños,
aunque no se sabe la causa, posiblemente es porque su
frecuencia cardíaca es muy alta y podrían descompensarse. En
la mayoría de centros permiten la entrada desde la
adolescencia.

* Cura el acné y la celulitis * No es verdad. Pero al abrirse
los poros, pueden salir a la superficie los cúmulos de grasa,
lo que hace más fácil la remoción de barros o depósitos de
grasa en la cara y el cuerpo. No tiene ninguna relación con la
celulitis.

* Para "asentar" el chuchaqui * No es recomendado. El pulso
está más elevado, corre el riesgo de una descompensación
cardíaca si la persona es susceptible. El alcohol produce un
estado de deshidratación. Si se lo hace, tener una jarra de
líquido al lado para compensar las pérdidas de agua. El calor
no cura el chuchaqui sino el agua abundante.

* Que es anticonceptivo * Falso. Tener relaciones sexuales
dentro del sauna puede ser muy agradable pero tiene un riesgo:
la descompensación cardíaca en los susceptibles.

* Después de hacer deporte * Es un relajante de la musculatura
porque el calor ayuda a eliminar el ácido láctico, que causa
el dolor cuando se cristaliza, pero la exposición debe ser
menor porque el deportista llega con el pulso acelerado.
(Texto tomado de El Comercio)

Ciudad Quito



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