La Libre Competencia Llega Al Sector Petrolero


Publicado el 22/Octubre/1998 | 00:00

Quito. 22 oct 98. Las funciones del Estado serán reducidas
para hacerlas más eficientes. Los monopolios se eliminan con
una mayor apertura.

La crisis del sector petrolero precipita respuestas por parte
del Gobierno. El martes, las autoridades involucradas en el
impulso del desarrollo de esta industria clave para la
economía nacional pidieron el apoyo para impulsar un proyecto
que llamaron "revolucionario".

Al parecer, encontraron un primer apoyo en el Foro Petrolero
que se desarrolla en Quito (ver pág. B3), al menos en los
conceptos para la reforma a la Ley de Hidrocarburos que se
espera sea aprobada por el Congreso hasta finales de este año.

El proyecto recogerá lo que se considere relevante del
elaborado por el Consejo Nacional de Modernización (Conam)
durante el Gobierno anterior, a decir del presidente de este
organismo, Alvaro Guerrero. El, como el director, Joaquín
Morillo, dejaron en claro que el sector no está aportando,
como debería, al desarrollo del país.

En tal sentido se delinearon cinco aspectos de los que se
beneficiará el país con estos cambios: una duplicación de la
producción petrolera, que según el Ministro de Energía, se
alcanzaría con nuevas técnicas derivadas del segundo
beneficio: el incremento de las inversiones nacional y
extranjera, con la consecuente generación de empleo estable en
la industria.

Tres, la mejora en las condiciones ambientales de la
explotación hidrocarburífera y el reconocimiento de los
derechos a los pueblos amazónicos; cuatro, la eliminación de
los graves problemas financieros de Petroecuador, con un peso
menos para el Fisco; y, cinco, garantizar el mercado interno
con combustibles de calidad.

¿Cómo? La base de todo será abrir los sectores de la cadena
petrolera -desde la exploración hasta la distribución- a la
competencia. Así, se dará igual tratamiento a todas las
empresas, públicas o privadas, eliminando las prácticas
monopólicas y los privilegios de empresas públicas o privadas,
nacionales o extranjeras, en el mercado. En los recuadros una
ampliación.

Las bases de la reestructura

Lo legal * El Gobierno dice buscar el respeto a los principios
constitucionales: igual trato a toda empresa; promover la
libre competencia; vigilar; regular y controlar las
actividades económicas en defensa del bien común; explotar
racionalmente los recursos de propiedad del Estado (lo que hoy
"no se hace").

Un Estado chico * Cambiar su papel: que sea pequeño pero
eficiente como regulador, controlador, fiscalizador,
recaudador y sancionador. Para ello, Petroecuador competirá
con empresas privadas, pero sin calificar las contrataciones
de proyectos.

Reglas estables * La permanencia y el respeto a las reglas de
juego serían garantizadas para brindar confianza a la
inversión e iniciativa privadas. Los contratos con el Estado
vigentes a la fecha de los cambios se mantendrán en las mismas
condiciones hasta que terminen.

Las instituciones * Se crearán entes estatales independientes
para regular, contratar la exploración y explotació; habrán
empresas auditoras independientes de nivel internacional. El
Ministerio será el responsable de las políticas, la
planificación y coordinación del sector.

¿Cómo se explorará y explotará?

Los contratos * La concesión entre el Estado y las empresa
privadas, nacionales o extranjeras será la figura básica para
las actividades de explotación y exploración
hidrocarburíferas.

¿Quién contrata? * Mediante un sistema especial de
contratación se realizarán las adjudicaciones, mediante la
respectiva reglamentación -a ser desarrollada-. El primer
proyecto del Conam preveía la creación de un Instituto
Nacional de Contratación de Hidrocarburos.

Contenidos del contrato * El Estado faculta a la empresa
contratista a explorar y/o explotar en el área respectiva. La
empresa corre a su cuenta y riesgo todas las inversiones,
costos y gastos a cambio de un bono, una regalía y/o un precio
por unidad de producción extraída, que serán fijados de
conformidad con lo que se establezca en las bases.

La definición de valores * Las regalías y los precios podrían
depender del volumen de producción, del precio internacional,
de la calidad del crudo y de la ubicación de los campos. El
bono podrá ser pagado en una o varias cuotas.

Plazos de los contratos * Los plazos serán fijos. A su
vencimiento se realizarán nuevas licitaciones. A la mitad del
período de exploración, la contratista deberá devolver la
mitad del área asignada. A futuro, si la sociedad así lo
requiere, Petroecuador podría privatizarse.

¿Y el gas? * El natural asociado será propiedad de la
contratista, pero el ente de regulación fijará límites de
venta para evitar la contaminación. Petroecuador suscribirá
contratos con el Estado para participar en esta fase, en
iguales condiciones con relación al resto de empresas.

¿Y qué sucederá con las otras fases?

Las tarifas * Los servicios de trasporte, almacenamiento,
comercialización, etc. se fijarán libremente entre los
operadores y los usuarios. Si no hay acuerdo, las fijará el
mencionado ente de la regulación. Sin embargo, en los
servicios en que se constituya un monopolio natural, las
tarifas serán reguladas.

No hay privilegios * Petroecuador participará sin privilegos
ni desventajas frente al resto de empresas. Mientras no se
disponga de infraestructura alternativa prestará servicios
portuarios, de transporte, almacenamiento y despacho de
hidrocarburos, a cualquier empresa autorizada, a las tarifas
fijadas por el ente de regulación.

Precios libres * Los hidrocarburos valdrán lo que diga el
mercado. El ente de regulación evitará y sancionará prácticas
que atenten contra la libre y leal competencia. En la
propuesta inicial del Conam se preveía un Instituto Nacional
de Fiscalización para control técnico y de las operaciones en
el sector.

Un nuevo impuesto * Se establece el Impuesto a Consumos
Especiales (ICE) a los combustibles, sean de producción local
o importados, en sustitución del arancel a la producción e
importación actual, sin perjuicio para los ingresos fiscales.

Todos a competir * Cualquier empresa debida y
reglamentariamente autorizada desarrollará actividades de
transporte, almacenamiento, comercialización (incluida
importación y exportación) e industrialización.

Mayor eficiencia * En los ductos principales, la capacidad no
utilizada por sus propietarios tienen el carácter de servicio
público: todos los usuarios tienen derecho a accederlos.

Quito * El Foro Petrolero comenzó ayer

Crudo: los actores tras los consensos

La búsqueda de acuerdos para reformar el sector
hidrocarburífero inició con pie firme. En el Hotel Sheraton de
Quito, inicio el primer ciclo de reuniones entre todos los
actores involucrados con el sector: Gobierno, trabajadores,
compañías, expertos nacionales y extranjeros, universidades,
colegios de ingenieros...

El evento organizado por el Foro de Opinión Petrolera (Fopec)
busca consensos en el polémico sector hidrocarburífero. La
cita, que durará hasta el sábado, busca fórmulas para reformar
el sector y modernizarlo de acuerdo a las tendencias
mundiales.

La apertura del primer ciclo estuvo a cargo del ministro de
Finanzas, Fidel Jaramillo, quien expuso los planes del
Gobierno en torno al sector. Describió algunos problemas del
sector: carencia de inversión e inseguridad jurídica,
contaminación ambiental, falta de nuevas reservas de petróleo,
falta de garantías para un abastecimiento interno de
combustibles, crisis financiera de Petroecuador, etc.

El Gobierno permitirá la mayor participación privada "y la
promoción de la libre competencia a la luz de los principios
constitucionales, donde el Estado actuará básicamente como
ente regulador". Las empresas públicas o privadas tendrán
similar tratamiento. Para ello se crearán cinco organismos
vinculados al sector hidrocarburífero: el actual Ministerio de
Energía, que es el responsable de las políticas, de
planificación y coordinación del sector energético; luego un
ente regulador, otro de contratación de exploración y/o
explotación, las empresas auditoras independientes y las
empresas que desarrollan actividades en el sector.

Asimismo, se tenderá a la liberalización del mercado, donde
las tarifas de servicios de transporte, almacenamiento, etc.,
se fijarán libremente entre operadores y usuarios. "Si no hay
acuerdo, las fijará el ente de regulación. Sin embargo, en los
servicios que constituyan monopolio natural, las tarifas serán
reguladas". Petroecuador participará en esta fase sin
privilegio ni desventaja respecto a otras empresas. Mientras
no se disponga de infraestructura alternativa, prestará
servicios portuarios, de transporte, almacenamiento y despacho
de hidrocarburos, a cualquier empresa autorizada, a tarifas
fijadas por el ente de regulación.

Cruce de ideas...

El ambiente en el Sheraton ayer era optimista. A las 08h00
estuvieron ex autoridades de Petroecuador, del Ministerio de
Energía, presidentes de empresas petroleras, de la Dirección
Nacional de Hidrocarburos, representantes laborales,
invitados, etc.

Henry Llanez, diputado por la ID, comentó la exposición de
Chakib Khelil, jefe de la Unidad Energética del Banco Mundial,
Juan Yáñez, presidente de MAI Consulting, consultora encargada
del área académica del evento, también estuvo entre los
expositores. Siegfried Marks, consultor de experiencia que
trabajó en Exxon. En la tarde, Leonidas Montaña, presidente
del Instituto de Tecnologías de Argentina. Finalmente,
Francisco García Hernández, profesor del Instituto Tecnológico
Superior de Monterrey, expuso la situación económica y las
estrategias de la industria. (Texto tomado de El Comercio)

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