La Coca No Es Cocaina


Publicado el 01/Enero/1993 | 00:00

Quito. 01.01.93. Confundir coca y cocaína implica no
distinguir una tradición cultural legítima del sur con una
aplicación ilegal que provienen de la cultura del norte.

Con estas palabras, el presidente de Bolivia, Jaime Paz
Zamora, exhortaba a la Organización Mundial de la Salud, OMS,
a investigar los contenidos farmacológicos y nutritivos de la
hoja de coca, cuyas hojas fueron prohibidas de exhibirse en la
Feria Internacional de Sevilla, España, impidiendo así a
Bolivia mostrar los valores económicos, socio culturales,
religiosos y medicinales de la hoja de coca.

La hoja de coca ha sido utilizada en el mundo andino desde
hace 40 siglos por los sacerdotes quechuas y aymaras en
ceremoniales médicos, astrológicosy mágicos. Durante el
imperio incásico, el uso de la coca estaba restringido
exclusivamente para la nobleza y los ritos religiosos,
prohibiendo su uso al pueblo, afirma la Dra. Nancy Romero
Barrios, estudiosa de la historia y tradición de este arbusto
cuya aplicación y uso son motivo de controversia en el mundo
actual.

Con la conquista, se modificaron las costumbres al descubrir
los españoles que la masticación de la hoja de coca aliviaba
los rigores del hambre y la fatiga de los aborígenes sometidos
a un sistema de explotación, gracias al descubrimiento de la
plata en el cerro de Potosí.

Los españoles que dirigían los trabajos en las minas,
masticaban coca y sus mujeres lo hacían por las virtudes
medicinales, convencidas como estaban que facilitaba el parto,
aliviaba el asma,la hemorragia, la úlcera, la malaria, el
soroche, (mal de altura) y hasta como un afrodisíaco que
garantizaba la longevidad.

En el siglo XVI, el Consejo Eclesiástico de Lima, pidió a la
Corona Española la erradicación de la hoja de coca por estar
ligada a ritos paganos, pero los defensores de los cultivos
guiados por intereses económicos recurrieron al rey para
evitar su erradicación.

A partir de 1832, afirma Nancy Romero, se incluye a la coca y
sus usos en el diccionario de ciencias naturales y en 1867 el
Dr. Manuel Fuentes envió una memoria al Instituto Médico de
París, calificando a la coca como un remedio universal y pan
de vida.

A finales del siglo pasado varias personalidades elogiaron las
virtudes de la coca: Sara Bernhardt, Tomás Alva Edison, Emilio
Zola, Augusto y Luis Lumiere, Alfonso XIII de España, Alberto
I de Mónaco y Julio Verne.

EFECTOS MEDICINALES Y ALIMENTICIOS DE LA COCA

Bolivia aportó al mundo con oro y plata para hacer florecer el
Viejo Mundo afirma el doctor Walter Alvarez Quispe,
vicepresidente de la Organización Mundial de Medicina
Alternativa, (OMMA). También aporto alimentos y plantas que
favorecieron el desenvolvimiento de la medicina, entre ellos
la coca (Erithroxylon), cuyos usos son conocidos en la cultura
andina, milenariamente, en preparación artesanal, mates,
cataplasmas, emplastos, pomadas, macerados para masajes,
baños, tónicos vinos, mal de altura, usos rituales y el
masticado, (acullido), que no se ha demostrado que sea dañino.

El masticado proporciona al organismo proteínas, grasas,
carbohidratos, vitaminas, minerales y 14 alcaloides de uso
medicinal. Fue Sigmund Freud, fundador del psicoanálisis y
psicofarmacología quién determinó las cualidades medicinales
de la coca.

Médicos famosos encabezados por Freud, probaron en 5 millones
de estadounidenses a principios de siglo las propiedades
fisiológicas y terapéuticas de la hoja de coca, la planta
divina de los incas.

Según un análisis hecho en la Universidad de Harvard, en 1975
(Duke, Auwlix et Plowman), la coca tiene elementos nutritivos
superiores a otros cereales:


(por c/100 g.) COCA OTROS

Calorías 305 279
Proteínas 18 11,4
Lípidos 3,3 7,9
Glúcidos 46,2 37,1
Fibras g. 37,1 14
Calcio mg. 1540 99
Fósforo 911,8 270
Hierro mg. 45,8 3,8
Vitamina AU.I 11000 135
Vitamina B-1 0,58 0,58
Vitamina B-2 1,73 0,58
Vitamina E 44 20


La coca es uno de los arbustos más completos y complejos del
mundo vegetal, se nutre en el 70% de los nutrientes del suelo
y el 30% restante del ecosistema en el que vive,
principalmente los rayos cósmicos y rayos solares que influyen
en su contenido de nitrógeno y determinan la proporción de
proteína, ácidos orgánicos y alcaloides. La coca tiene
carbohidratos en cuya compleja estructura constan el almidón,
azúcar, gomas e insulina.

El contenido de alcaloides en la hoja de coca es de 1,6%, de
los que el 65% es cocaína y el 35% los restantes.

El Dr. Walter Alvarez explica que de los 14 alcaloides que
contiene la coca, la cocaína es éter metílico con propiedades
analgésicas y anestésicas, la egnonina tiene propiedades para
metabolizar las grasas evitando las tendencias a engordar, la
papaína es fermento que acelera la digestión, la benzopaína
acelera la formación de células musculares y evita la
putrefacción, la globulina cardiotónico que regula la carencia
de oxígeno (para el soroche), la piridina acelera la formación
y funcionamiento del cerebro, la quinolina evita la formación
de caries dentales.

Freud estudió minuciosamente los efectos de la cocaína en su
búsqueda de tratamiento a la psicosis y depresión, sirviendo
en este sentido la cocaína como modelos de enfermedad y
tratamiento. Logró demostrar que su uso estimula el sistema
nervioso produciendo euforia, como cura para los hábitos del
opio, morfina y alcohol, razón porque la Park Davis & Co.
vendía cigarrillos y cherutos de coca y un licor llamado coca
cordial, tabletas, inyecciones hipodérmicas, ungüentos y
pulverizadores. La cocaína revolucionó la anestesiología según
lo probó el doctor William Halsted, al comprobar que bloqueaba
los nervios.

Jaime Salles, investigador boliviano de plantas medicinales
que recientemente publicó dos libros al respecto, distingue
tres usos de la coca:

1. Infusión o mate.- Esto dice no hace daño a nadie, el Papa
cuando visitó Bolivia tomó 23 infusiones de coca y lo mismo
hizo la Reina de España.

2. El masticado de coca.- El Dr. Salles, afirma que aumenta la
fuerza, quita el hambre, la sed, dolores de estómago, muelas.
Al caso refiere que en la guerra con Paraguay los soldados
bolivianos se mantuvieron despiertos 15 días y 15 noches con
coca y café. No crea hábito, lo cual ha sido ya reconocido por
la OMS.

3. El uso de la cocaína.- Para elaborar un centímetro cúbico
de cocaína es necesario, dice Salles, un metro cúbico de hojas
de hojas de coca agregando ácido sulfúrico, acetona,
queroseno, etc. La cocaína concentrada químicamente por ningún
motivo debe utilizarse internamente en el ser humano, o sea
ingiriéndola.

En fin, como dijo el presidente Jaime Paz, el uso de la coca
es una tradición andina, el uso de la cocaína es un hábito
extranjero.

En términos socioculturales, la coca está presente como
mediador social en todo pacto, transacción, ceremonia o
compromiso del hombre andino. En términos míticos la coca es
una planta sagrada cuyo uso ritual se remonta a más de 40
siglos y es un componente indispensable hasta hoy del culto
religioso.

En términos médicos además de sus propiedades alimenticias en
proteínas, vitaminas, calcio, hierro, etc., es un elemento
básico de la medicina andina.

Por eso y ante la prohibición de exponer coca en el stand
boliviano de Sevilla, el presidente Jaime Paz Zamora pidió a
la OMS una investigación de los contenidos farmacológicos y
nutritivos de la hoja de coca.

"Tendríamos que declarar Patrimonio Universal de la Humanidad
a aquella tecnología básica requerida para atender las
necesidades elementales de la salud de todos los pueblos del
mundo" (Jaime Paz).

*FUENTE: Texto tomado de REVISTA DINERS (P. 56-59)

Ciudad N/D



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