Colombia Incumple Apertura Comercial


Publicado el 27/Septiembre/1994 | 00:00

Quito. 27.09.94. Colombia incumple la decisión de la Junta del
Acuerdo de Cartagena, organismo del Pacto Andino, que determinó,
el 26 de julio pasado, se levanten las restricciones a la
importación a los productos avícolas.

El vecino del norte dejó de importar productos avícolas en abril
pasado, cuando una epidemia de hepatitis afectó a ese sector
productivo en Perú, mal que se transmitió a Ecuador; sin embargo,
el peligro ha pasado y Colombia no ha abierto sus fronteras a la
carne de pollo proveniente de Ecuador y Perú.

El ministro de Industrias, José Vicente Maldonado, manifestó que
Ecuador en cuanto conoció la decisión de la Junta del Acuerdo de
Cartagena, levantó las restricciones a la importación de
productos avícolas peruanos; no obstante, Colombia no ha variado
su posición, lo que va en contra del libre comercio.

Colombia además continúa poniendo trabas al ingreso de licores
ecuatorianos y del maíz, dijo Maldonado, al expresar que tratará
estos problemas con su homólogo colombiano, Manuel Mazuera, que
visitará el país para asistir a la reunión andino-europea, que se
realizará en Quito el próximo jueves.

Buscan salida al problema

La industria de alimentos balanceados negocia con los productores
de harina de pescado un acuerdo de abastecimiento de este insumo
para resolver las dificultades derivadas de la decisión del
gobierno ecuatoriano de suspender la importación de ese producto
procedente del Perú, medida que está vigente desde mayo pasado.

Las dificultades en el abastecimiento de harina de pescado para
la industria de balanceados es el tercer problema que afecta,
indirectamente, a la avicultura ecuatoriana, en la medida en que
se alteran los precios a los que habitualmente se vende el
alimento para las aves.

El Perú ha sido el máximo proveedor de harina de pescado a
precios bajos debido a que está incluido en la lista vigente del
convenio bilateral de liberación de aranceles con Ecuador.

Pero, a raíz de la prohibición ecuatoriana de importar este
insumo peruano, se produjo una escasez y, por lo tanto, un
encarecimiento del producto en el mercado, así como un estímulo
al contrabando.

El sector pesquero nacional, que exportaba la mayor parte de su
producción a Colombia, empezó a abastecer la demanda nacional de
los productores de alimentos balanceados para pollos, camarones y
bovinos, pero a un precio mayor.

Reunión armoniosa

Para sortear esta situación, la Asociación de Fabricantes de
Alimentos Balanceados (AFABA) y directivos de la Cámara de
Pesquería tuvieron una reunión el pasado 16 de este mes con el
objeto de llegar a un acuerdo que contemple las cantidades y
calidades de harina de pescado disponibles para el consumo
nacional.

Efectivamente, se han propuesto establecer nuevos precios
equiparados a los que rigen en el mercado internacional y
variados en función de la calidad del producto, de modo que los
fabricantes no tengan que exportar y los consumidores puedan
exigir calidad.

Con este acuerdo el país y la industria nacional se benefician
porque se incrementa su competitividad a nivel nacional y
subregional, dijo José Orellana, presidente de AFABA.

Por otro lado, la harina de pescado es parte de las negociaciones
que Ecuador mantiene con Perú para renovar el convenio comercial,
pero el sector avícola no tiene la certeza de que éste desemboque
en la reanudación de la importación de harina de pescado.

El consumo nacional de harina de pescado varía entre 5 y 7 mil
toneladas métricas mensuales, en función del costo y la
disponibilidad de otra fuente de proteínas que es la "torta",
algo así como el afrecho, de soya. Un saco de 50 kilos de harina
de pescado cuesta entre 44 y 47 mil sucres, dependiendo de su
proteína.

AFABA reúne 150 empresas que producen un 90% de los alimentos
balanceados del país. Las plantas de crianza de pollos, huevos y
las camaroneras, están casi en su totalidad integradas a las
fábricas de alimentos y, por lo tanto, consumen un 90 % de su
producción.

Calidad, un tema de las conversaciones

Con el alza de precio, la industria nacional de balanceados se
vio obligada a disminuir el porcentaje de harina de pescado en
sus productos, sin incrementar sensiblemente los costos de
producción ni provocar un aumento de precios de la producción
avícola.

Esto se lo hace aumentando la cantidad de torta de soya agregada.

No se puede producir alimentos balanceados sin harina de pescado;
el porcentaje de ésta puede variar según su calidad, pero siempre
dentro de un rango que dote de la cantidad de proteínas que
necesitan pollos, camarones y otras especies en su alimentación.

Por estas razones AFABA exige a los productores de harina que
introduzcan mejoras en el procesamiento del producto, de modo que
esta pueda ser clasificada dentro de 8 parámetros internacionales
de calidad.

En el país se produce la harina solamente por el proceso
denominado industrial. Recién se ha comenzado con el proceso "al
vapor" y aún no se aplica el proceso más eficiente denominado "de
pampa".

Sin embargo, el proceso "al vapor", es superior, puesto que
conserva en el producto la proteína y otros factores de calidad,
como los niveles de grasa.

EN SINTESIS

- El sector avícola ecuatoriano, desde hace algunos meses
enfrenta tres problemas:

- Primero, la prohibición de Colombia de acceder a su mercado,
por previsión sanitaria de una enfermedad originada en Perú.

- Segundo, la afluencia, inclusive por la vía del contrabando,
de presas de "desecho" procedentes de Estados Unidos, a precios
altamente competitivos.

- Tercero, las dificultades en el abastecimiento de alimentos
para aves, derivadas de la suspensión en la importación de harina
de pescado, materia importante para la producción de balanceadas.

- Por la frontera con Colombia, se comercializan unos ocho
millones de huevos y 250 toneladas métricas mensuales de carne de
pollo.

- Según fuentes del ministerio de Agricultura, la prohibición
colombiana habría sido levantada, pero ella es desconocida por
los avicultores ecuatorianos.

- Las presas que vienen de Estados Unidos, son aquellas que no
prefieren los consumidores de ese país.

- Estas, estarían llegando al país evadiendo el pago del "derecho
específico", al que están obligados los importadores de este
producto.

- El "truco" para esa evasión sería declarar el producto como
"carne congelada".

- Además, la sobreproducción avícola norteamericana permitiría a
los avicultores de ese país vender la carne a precios altamente
competivos.

- En el caso de la producción de la harina de pescado para los
alimentos balanceados, los fabricantes ecuatorianos de estos
productos, están intentando llegar a un acuerdo para que los
abastezcan los productores nacionales de harina de pescado.

Exportaciones avícolas a Colombia:

8 millones de huevos
250 toneladas métricas de pollo (2A)

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