ECUADOR NO ES PEQUEÑO NI POBRE


Publicado el 20/Julio/2001 | 00:00

Quito. 20 jul 2001. John G. Kneale termina su misión como embajador de
Canadá en Ecuador el 21 de julio. Asumió la Embajada en agosto de 1998.

Entre 1980 y 1983 ya había estado en Quito como consejero comercial de la
misión canadiense. Tras seis años de residencia en el país, afirma que el
Ecuador no es de manera alguna una nación pequeña ni pobre; nota una
recuperación económica del país, que, sin embargo, aún es víctima de una
mala imagen externa por la inseguridad jurídica y la corrupción. (PM)

El embajador de Japón en Quito ha dicho que los créditos de su nación al
Ecuador están suspendidos hasta que nuestro país logre un acuerdo en el
pago de la deuda con el Club de París. ¿Canadá tiene abiertas las líneas
de crédito?

Los bancos canadienses son libres para extender créditos a este país. En
cuanto a lo gubernamental, hay una deuda del Ecuador que tiene muchos
años, pero que dentro del Club de París es relativamente pequeña. La
Export Development Corporation, de Canadá, financia proyectos con el
sector privado, mientras que la Corporación Comercial Canadiense ha hecho
dos ofertas importantes: el nuevo aeropuerto de Quito y la transformación
de gas del campo Sacha.

¿Canadá estaría de acuerdo con una condonación de la deuda ecuatoriana,
especialmente en aquellos tramos pequeños como la deuda con su país?

La posición del Gobierno canadiense es de no favorecer una condonación,
sino una renegociación de los términos con el Club de París.

¿Cómo ve Canadá la dolarización ecuatoriana?

La dolarización fue una decisión del Ecuador, no impuesta por la
comunidad internacional. Muchos tuvimos dudas al principio, porque fue
una medida muy radical, pero en el año y medio que está en vigor la
política de dolarización parece haber estabilizado la economía. Sin
embargo, los problemas económicos del país se han creado durante décadas
y no van a desaparecer con una o dos decisiones económicas, por lo que el
Ecuador tiene que implementar solidamente la dolarización, avanzar en
proyectos como la construcción del nuevo oleoducto y explotar sus
recursos. El Ecuador no es pequeño, ni pobre. Es un país que tiene
recursos extraordinarios en petróleo, gas, minería, pesca, turismo,
agricultura, etc.

Pero se señala que existe un 80% de la población que es pobre...

Es que los recursos no han sido explotados. Aquí existe, por ejemplo, un
recurso minero fantástico, y muchas empresas mineras de Canadá quisieran
invertir millones de dólares, pero hay escollos.

¿Existe la percepción de que se mantiene la inseguridad jurídica para la
inversión extranjera?

Ese ha sido uno de los problemas en el pasado, y sigue siendo un
problema.

Las grandes empresas multinacionales no van a arriesgar su dinero en un
país donde no hay protección para el inversor extranjero, o donde hay
mucho rechazo de la población, pues hay otros países donde son recibidas
con brazos abiertos. El Ecuador tiene que mejorar las condiciones para la
inversión extranjera. En el caso de la minería, por ejemplo, los cambios
a la Ley del sector han mejorado sustancialmente la situación. Fomentando
la inversión en el país; la situación es que hace algunos años.

¿Y cuánto afectan calificaciones como la de Transparencia Internacional,
que ubica al Ecuador entre los primeros de la región en corrupción?

Esos informes son leídos en muchos países. La corrupción es un gran
problema en este país. Quizás el país no es el peor en el mundo, pero
está lejos de ser el mejor. En Canadá, hemos armado un programa a través
de Internet para hacer más transparentes las compras de las instancias
públicas. Cada licitación tiene que publicarse en la Internet, junto a
las ofertas y a la decisión final.

¿Podría aplicarse ello, por ejemplo, en el proceso para la construcción
del nuevo aeropuerto de Quito, en el que una empresa canadiense
presentará la oferta base?

El proceso Swiss Challenge tiene los mismos principios de transparencia.

El grupo canadiense tiene el derecho de hacer la primera oferta, porque
nos calificamos primero en la lista. Otros grupos buscarán mejorar
nuestra oferta, y luego podemos igualar esas nuevas ofertas. Es un
proceso transparente, porque todo el mundo sabe qué es la oferta
canadiense. Sería una posibilidad que el proceso pasara a la Internet,
aunque el Swiss Challenge tiene su propio carácter de transparencia.

¿No es una ventaja para el grupo canadiense presentar primero la oferta
base y luego hacer una contrapropuesta a las otras ofertas?

Claro, tenemos una gran ventaja, porque desde hace 20 años buscamos ese
proyecto y en los últimos años nos precalificamos primero en la lista.

Contribuyeron factores como los detalles técnicos, la reputación de las
firmas que van a hacer el trabajo y el hecho de que exista el aval del
Gobierno de Canadá. Ahora, la precalificación no es la licitación final.

La ficha

John G. Kneale ha servido en Marruecos, Libia, México, EEUU, Ecuador y
España. Luego de tres años como embajador en Quito, ocupará un cargo en
la Cancillería canadiense. Su reemplazo tiene el beneplácito del Gobierno
ecuatoriano. El anuncio se efectuará el próximo mes. (PM)(Diario Hoy)

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