Siete Presidentes En 32 AÑos


Publicado el 20/Enero/1993 | 00:00

Madrid. 20.01.93. Cuando Bill Clinton sea investido mañana
Presidente de los Estados Unidos de América se cumplirán
exactamente 32 años de la investidura de su admirado John
Fitzgerald Kennedy, período durante el cual han habitado la
Casa Blanca siete Presidentes, tres demócratas y cuatro
republicanos.

En ese tiempo se han alternado épocas de bonanza y de crisis,
casi siempre vinculadas a las pendulares relaciones con la
antigua URSS en el campo internacional.

Tras la "guerra fría" del período de Eisenhower, en el que
destacó la dureza de los secretarios de Estado John Foster
Dulles y Christian Herter, vino el deshielo de los años de
Kennedy y Nixon, para volver luego con Reagan a la firmeza
frente a Moscú, suavizada despues tras algunos logros en
materia de desarme.

Las etapas de bonanza fueron los años del demócrata Kennedy y
del republicano Richard Nixon. Con el primero se inició la
llamada coexistencia pacífica; con el segundo, la apertura a
Pekín y el final de la guerra de Vietnam. Uno fué asesinado;
el otro cayó a consecuencia de un escándalo interno que
sacudió las estructuras estadounidenses.

Entre Kennedy y Reagan, además de Nixon, hubo otros tres
Presidentes -Lyndon Johnson (D), Gerald Ford (R) y Jimmy
Carter (D)- que no tuvieron la personalidad de los otros o que
simplemente fueron administradores de una herencia. El
séptimo, George Bush, supo mantenerse fiel a la trayectoria
republicana, de derechas, y a su pasado, como hijo de banquero
de Wall Street.

Las elecciones del pasado noviembre llevaron a la Casa Blanca
a Bill Clinton, el primer demócrata que accede a la
presidencia tras doce años de Administración republicana, y el
más joven despues de Kennedy.

Kennedy

Fue Kennedy, tras doce años de "guerra fría", quien hizo suya
la idea de que ambos bloques podían convivir pacíficamente,
pese a que durante su mandato se produjeron las crisis más
violentas, quizá, del último cuarto de siglo.

Esas crisis comenzaron el 17 de abril de 1961, cuando se lanzó
la fracasada invasión de Cuba, que tendría su segundo capítulo
del 22 al 28 de octubre del año siguiente, cuando la Casa
Blanca impuso el bloqueo naval y aéreo al país caribeño y
obligó a la URSS a retirar los misiles que tenía estacionados
en la isla.

Casi simultáneamente, la Administración estadounidense se vió
inmersa en tres frentes: el año 1961 lanzó la Alianza Para el
Progreso en Latinoamérica, envió más asesores militares a
Vietnam del Sur, y se concentró en una carrera espacial en la
que iba retrasada respecto de la URSS.

Moscú había lanzado su primer Sputnik el 4 de octubre de 1957
y al primer hombre al espacio, Yuri Gagarin, el 11 de abril de
1961. Estados Unidos lanzaba su primera nave orbital,
tripulada por Alan Shepard, el 5 de mayo de ese mismo año.

El sueño de Kennedy de que su país pondría al primer hombre en
la Luna se cumplió el 19 de julio de 1969, pero él no pudo
verlo, porque el mediodía del 22 de noviembre de 1963 moría en
Dallas por las balas de un asesino que, aparentemente, formaba
parte de una conspiración que no se ha podido descubrir.

Johnson

En el avión que conducía los restos de Kennedy a Washington
juró Lyndon B. Jhonson como Presidente. Sus crisis
internacionales serían menores, pero definitivas para su
futuro.

El dos de julio de 1964 se aprobó el Acta de los Derechos
Civiles, que prohibía la discriminación racial en hoteles,
restaurantes y sindicatos. Fue su gran triunfo antes de las
elecciones de noviembre, en las que lograría una abultada
victoria sobre su rival republicano Barry Goldwater.

El 28 de abril de 1965, infantes de Marina estadounidenses
intervenían en Santo Domingo para impedir la victoria de las
fuerzas populistas comandadas por Francisco Caamaño Deno. Dos
meses más tarde, el 28 de junio, entraban en combate por vez
primera las tropas norteamericanas enviadas a Vietnam..

Del 11 al 16 de agosto se produjeron serios motines raciales
en Los Angeles. Dos años después, el 23 de Julio de 1967, la
violencia racial estallaría en Detroit, Nueva York, Rochester
y Birmingham.

El último año de Johnson estuvo jalonado por varios hechos
destacados: ofensiva del Tet vietnamita (enero 1968), y los
asesinatos de Martin Luther King (Memphis, 4 abril) y Robert
Kennedy (6 junio).

El uno de julio Johnson firmó con la URSS el primer Tratado de
No Proliferación Nuclear, y después renunció a la reelección.

Nixon

El 20 de enero de 1969 asumió la Presidencia un resucitado
Richard Nixon, que había sido vicepresidente con Eisenhower y
fue derrotado por Kennedy en las urnas. Y seis meses despues,
dos astronautas norteamericanos ponían su pie en la Luna
mientras que, en Helsinki. EEUU y la URSS discutían la
reducción de armas estratégicas.

A partir de 1970 toda la política exterior estadounidense se
centró prácticamente en Asia. Nixon ordenó la invasión de
Camboya el 30 de abril.

Pero Nixon varió la tradicional política de Washington sobre
"las dos Chinas" y viajó a Pekín (21 febrero 1972) en visita
histórica. A esa apertura se agregaría la firma con Leonidas
Brezhnev, el 22 de mayo, del primer acuerdo sobre la
limitación de armas nucleares (SALT-1).

Tras ganar las elecciones del 7 de noviembre, Nixon firmó un
cese del fuego (28 enero 1973) que puso fin a la participación
de su país en la guerra de Vietnam. El 6 de diciembre de ese
año, Gerald Ford asumió la vicepresidencia tras la renuncia de
Spiro Agnew.

El "escándalo Watergate" -espionaje electoral en la sede del
Partido Demócrata- arrojó a Nixon de la Presidencia el 9 de
agosto de 1973, y Gerald Ford ocupó la vacante.

Ford

Gerald Ford perdonó a su predecesor un mes despues de su
llegada a la Casa Blanca. El 22 de noviembre de 1973 propuso a
la URSS acabar con la carrera armamentista, y en 1974 firmó el
"Acta de Helsinki", que ratificó las fronteras europeas de la
postguerra mundial y promovió el respeto de los derechos
humanos.

En 1976 EEUU celebró los 200 años de su independencia. Pero el
mandato de Ford se cumplió sin pena ni gloria, y en las
elecciones presidenciales de noviembre triunfó sobre él el
demócrata Carter.

Carter

En su primer año (1977), Jimmy Carter accedió a una larga
aspiración latinoamericana al firmar (7 septiembre) el acuerdo
para devolver el Canal de Panamá a este país el 31 de
diciembre de 1999. Poco después Carter suscribió con quince
naciones, incluida la URSS, el Pacto de No Proliferación de
Armas Nucleares.

Concluida la guerra vietnamita, la crisis mayor se desató en
Oriente Medio y Carter promovió y firmó los acuerdos de Camp
David (17 septiembre 1978) con el presidente egipcio Sadat y
el primer ministro israelí Beguin.

En 1979 Washington estableció relaciones diplomáticas con
Pekín y el 14 de junio de ese año Carter y Brezhnev firmaron
los acuerdos SALT II.

El 4 de noviembre, estudiantes iraníes secuestraron a 52
funcionarios de la Embajada de los EEUU en Teherán y, tras la
invasión de Afganistán por fuerzas soviéticas, el presidente
decidió el boicot de los Juegos Olímpicos de Moscú (15 mayo
1980).

Los rehenes de Irán fueron liberados el 20 de enero de 1980,
fecha en que asumió la Presidencia Ronald Reagan.

Reagan


Ronald Reagan fué herido en atentado el 30 de marzo de 1980,
días después de haber enviado los primeros asesores militares
a El Salvador, con lo cual se profundizó la crisis
centroamericana.

Washington incrementó su ayuda militar al Gobierno salvadoreño
y a los rebeldes islámicos de Afganistán, y comenzó a
respaldar las actividades bélicas de los "contras" contra el
Gobierno de Nicaragua, ejercido por los sandinistas.

Después de un período de recesión, empezó una recuperación
económica norteamericana, no del todo real, que condujo a
Reagan hacia su segundo mandato presidencial (20 enero 1985).

De ahí que, entre sus muchas obsesiones, ocuparan un lugar
privilegiado la reducción de los impuestos, la inflación y el
paro, así como el abaratamiento del precio del dinero bajando
los tipos de interés.

Mención aparte ocupa el rearme: Reagan situó a EEUU a la
cabeza mundial tras conseguir el mayor rearme de la Historia
en tiempos de paz. La confrontación con la URSS adquirió los
ribetes de "guerra fría".

Pese a ello, la "perestroika" y la "glasnost" soviéticas
favorecieron las propuestas de diálogo militar, como lo
probaron las "cumbres" de Ginebra, Islandia, Washington y
Moscú, y en 1987 fue alcanzado el Tratado INF para la
eliminación de misiles de alcance medio en Europa.

Pero no todo fueron logros. El país sufrió un gigantesco
déficit presupuestario (150.000 millones dólares) y comercial
(otros tantos). El conservadurismo fiscal "reaganiano" añadió
más de 1,5 trillones de dólares a la deuda nacional y dejó la
competitividad de EEUU seriamente dañada frente a Japón y
Europa.

Ciudad N/D



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