PETROLEO VS NATURALEZA


Publicado el 19/Abril/2001 | 00:00

Quito. 19 abr 2001. Se teme que con el paso del ducto se talen árboles,
se contaminen ríos, se destruyan las crestas de las montañas, mueran
especies y se rompa el equilibrio ecológico de la zona.

En las próximas semanas el noroccidente de Pichincha será el lugar de
enfrentamiento de dos de las más importantes industrias del país: la
petrolera y la ecoturística, por discrepancias relacionadas con la
construcción del nuevo oleoducto de crudos pesados (OCP), cuya ruta
norte, según lo previsto, pasará cerca a la población de Mindo.

El petróleo representa el primer producto de exportación del país,
mientras que el ecoturismo se ha convertido, sobre todo en la última
década, en una creciente alternativa de empleo y conservación ambiental,
racionalmente explotado.

Zona ecológica

El conflicto obedece a que el consorcio OCP Limited -empresa que asumió
la construcción de la obra- intenta que el enorme tubo pase por una zona
ecológicamente sensible: 3,5 kilómetros, según la compañía; 25
kilómetros, según los pobladores y grupos ecologistas, quienes están
resueltos a dar batalla hasta el final.

No a la ruta

En la vía que conduce de Quito al noroccidente de Pichincha existen
decenas de letreros con mensajes ecologistas: "¿Cuántas especies muertas
para siempre? No a la ruta norte del oleoducto", dice una. "El ecoturismo
vive de la naturaleza... ", dice otra. "Oleoducto por Mindo ¡no!", consta
un unos adhesivos que se entregan a los conductores como parte de una
campaña liderada por la organización ambientalista Acción Ecológica.

La propuesta de los moradores y ecologistas es que el nuevo oleoducto
siga una ruta totalmente paralela al del actual, por el sur de Quito y no
por el noroccidente.

La misma recomendación

Idéntica recomendación hizo el Ministerio del Ambiente luego de evaluar
los daños causados por un estudio de prospección, efectuado el año pasado
en la zona.

Ahora las autoridades ambientales y energéticas esperan los estudios de
impacto ambiental a cargo de la empresa Entrix.

En un recorrido por los alrededores de Mindo se pueden apreciar las
señales dejadas por la empresa constructora Techint hace varios meses,
cuando desarrolló tareas de prospección para el paso del tubo.

Sin permiso

El informe del Ministerio del Ambiente sobre el tema dice que esa trocha,
de 3 a 5 metros de ancho, fue realizada sin permiso en el área
correspondiente a los bosques protectores Mindo Nambillo y Alto
Guayllabamba, así como a reservas privadas que contienen importantes
extensiones de bosque primario y secundario. Por ello la empresa fue
multada con 13.832 dólares.

El informe señala que "la ruta del nuevo oleoducto atraviesa uno de los
últimos reductos de bosque virgen con cuencas hidrográficas pristinas en
el noroccidente de Pichincha", y recomienda que "el trazado debe ser
cambiado por una ruta donde los impactos sean mínimos". Sugiere que la
ruta del actual oleoducto sea por el sur de Quito.

Viven del turismo

Ese es uno de los principales argumentos de ecologistas y pobladores, la
mayoría de los cuales viven de la industria ecoturística, y temen que con
el paso del oleoducto se destruyan miles de árboles, se contaminen los
principales ríos: Mindo, Tandayapa, Salado, afluentes del Blanco y del
Esmeraldas; se destruyan las crestas de las montañas, mueran especies y,
en suma, se rompa el equilibrio ecológico en la zona.

Mindo vive del ecoturismo

MINDO, Pichincha.- Efraín Toapanta es un joven hotelero de Mindo, que
cree en la conservación ambiental como recurso para atraer el turismo
nacional e internacional hacia esa zona.

Toapanta fue testigo de los primeros estudios que se hicieron para
establecer, en 1988, el bosque protector Mindo-Nambillo, de 19.200
hectáreas, y también vio aparecer las primeras hosterías con orientación
ecologista en esa zona de la que antes casi nadie se acordaba, según
comenta.

El impulso al ecoturismo en el noroccidente de Pichincha comenzó en los
primeros años de la década del noventa. Ahora existen alrededor de 40
empresas hoteleras, entre hosterías grandes y pequeñas para grupos
familiares, y pensiones para "mochileros".

En Mindo hay una veintena de restaurantes, varias microempresas de
alquiler de caballos y de boyas para regatas en el río. Los niños ofrecen
sus conocimientos como guías por los alrededores, principalmente hacia el
bosque y la cascada de Nambillo, uno de los lugares más visitados.

Según una encuesta realizada por Efraín Toapanta, en los últimos tres
meses llegaron a Mindo 3.915 turistas, el 70% nacional y el resto
extranjero. Calcula que el 70% de los 2.200 habitantes vive del
ecoturismo.

"No es solo cuestión de ecologistas románticos, como algunos creen, sino
la defensa de una industria en ascenso y una fuente de empleo y
bienestar", acota.

Acción Ecológica reclama explicación

MINDO, Pichincha.- El pasado sábado en la población de Mindo se
desarrolló un festival artístico en oposición al paso del nuevo Oleoducto
de Crudos Pesados por la zona.

Hasta ahí llegó la caravana de Arco Iris para la paz con sus baterías y
guitarras eléctricas, para con su música decir no a la construcción del
oleoducto.

Minutos antes del festival hubo un altercado entre Ricardo Buitrón,
representante de Acción Ecológica, y Raymond Kohut, responsable de
asuntos ambientales de OCP Limited.

Buitrón le reclamó a Kohut por "dejar plantada a la comunidad en una
reunión prevista para el pasado 31 de marzo, y a la que no asistieron los
representantes de OCP Limited, pese a que esa era la oportunidad de
explicar a la población lo que piensan hacer".

Kohut no dio una explicación, pero dijo que él no era responsable de ese
tema.

Buitrón lo increpó porque, según dijo "el consorcio se ha dedicado a
engañar a los pobladores para que apoyen la construcción del oleoducto",
ante lo cual Kohut prefirió no dar respuesta ni a los ecologistas ni a
los pobladores que lo rodearon, y se fue de inmediato del lugar.

Al Congreso

Hace una semana expusieron el caso ante el presidente del Congreso, Hugo
Quevedo, y el presidente de la Comisión de Fiscalización y Control
Político, Carlos González, quienes se comprometieron a vigilar que se
tomen las decisiones correctas antes de que inicie la obra, prevista para
junio de este año.

EN PELIGRO

En el bosque protector Mindo-Nambillo se han registrado más de 400
especies de aves, de las cuales 43 tienen rangos de distribución
restringidos y 22 están catalogadas por la Unión Mundial para la
Naturaleza (UICN) como amenazadas.

Existen cien especies de anfibios, el 50% de ellos es endémico.

Hay más de 60 variedades de mamíferos, entre los que se destaca el oso de
anteojos.

Entre las aves que estarían amenazadas están: el gallo de la peña, el
solitario y colibríes.

OCP difundirá estudio de impacto ambiental

QUITO.- El estudio de impacto ambiental presentado por OCP Limited, para
sustentar la ruta norte por la que será construido el Oleoducto de Crudos
Pesados (OCP), soportará cualquier análisis de técnicos internacionales,
afirmó ayer el presidente de OCP Ecuador S.A., Hernán Lara.

La compañía -explicó el funcionario- organizará, desde mañana viernes y
hasta el 11 de mayo, nueve centros de información en Nueva Loja,
Cascales, El Chaco, Baeza, Quinindé, Esmeraldas, Quito, San Miguel de los
Bancos y Pedro Vicente Maldonado, para difundir el estudio de impacto
ambiental.

Lara defendió la transparencia del proceso, que se garantizará -dijo-
mediante tres audiencias públicas. La primera se dará el 4 de mayo en El
Chaco, la segunda, el 9 de mayo en Quinindé; y la última, en San Miguel
de los Bancos el 11 de mayo.

La intención de la empresa es recoger, de los interesados en el tema,
"las objeciones y criterios que los ministerios de Ambiente y de Energía
consideren importantes dentro del contexto del estudio de impacto
ambiental".

La compañía apuesta a la difusión del plan y a los contactos con las
comunidades para resolver la oposición de los habitantes de Mindo, y de
grupos ecologistas, a que el tubo atraviese por 3,5 kilómetros de bosque
sensible.

Para Lara, tres criterios fundamentales fueron tomados en cuenta en la
definición del proyecto, en este orden: la estabilidad de la obra, el
menor impacto ecológico y el costo económico. Bajo estos parámetros "la
ruta norte es la mejor", aseguró. (Texto tomado de El Universo)

Ciudad Quito



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