Gas De Las EntraÑas Del Mar Surgira El Progreso


Publicado el 21/Mayo/1999 | 00:00

Guayaquil. 21 may 99. Casi tres décadas después de su
descubrimiento, la explotación del gas del golfo de Guayaquil
será una realidad.

En julio se iniciará la construcción de la primera plataforma
para su explotación y en el 2001 se producirán los primeros 1.000
pies cúbicos de gas.

La importancia de esta obra no solo radica en su potencial de
índole tecnológico sino también en el desarrollo económico y de
generación de empleo que favorecerá de forma particular a dos
provincias y en general al país entero.

Si bien las reservas de gas están en la provincia del Guayas, su
industrialización se hará en la provincia de El Oro. El tendido
del gasoducto se lo hará desde el campo Amistas hastas las
cercanías de Machala, informó, Hugo Reinoso, asesor técnico de
EDC (Energy Development Corporation), adjudicataria del bloque
tres, ubicado mar afuera. La extensión de la zona es de 400.000
hectáreas.

La plataforma para la explotación del gas, cuya construcción la
iniciarán el 1 de julio, se instalará 10 kilómetros al Suroeste
de la isla Santa Clara, que queda a solo 64 kilómetros de Puerto
Bolívar, comentó.

Gas a precio de bunker

La decisión de industrializar el gas en Machala, detalló, se
debió a tres aspectos: primero, que de las otras alternativas que
habían ninguna empresa presentó oferta formal para comprar el
producto; segundo, que según los estudios técnicos, más económico
resulta construir el gasoducto hacia la provincia de El Oro,
porque es la distancia más corta; y tercero, porque ya hay
firmado un acuerdo formal con la empresa Marathon Power de
compra-venta del producto para la generación eléctrica.

Marathon Power, subsidiaria estadounidense de la firma Marathon
Oil, comprará el gas a un precio referencial determinado por el
valor internacional del bunker.

El precio de venta del gas, afirmó, permitirá que Marathon genere
electricidad encuadrada dentro de los rangos de competitividad.

Según el Ministerio de Energía, en el 2001 se producirán los
primeros 1.000 pies cúbicos de gas y paralelamente Marathon
generará 240 megavatios de electricidad.

La industrialización del gas en El Oro y la instalación de una
planta generadora de energía eléctrica, aseveró.

Y si hay gas adicional para generar más energía, Reinoso indicó
que se podría enlazar con el sistema nacional interconectado.

Perforación en el 2000

Reinoso estimó que la plataforma estará lista en diciembre de
este año y en enero del 2000 se la transportará en barcaza por
el Canal de Panamá hasta Ecuador, para luego comenzar a perforar
los pozos en los primeros meses del mismo año.

EDC, afirmó, tiene invertidos 15 millones de dólares en el
proceso de exploración, y la construcción de la plataforma tiene
un costo de otros 12 millones.

Las reservas probadas del Campo Amistad, ubicado en el bloque
número 3, podrían fluir a un ritmo de 60 millones de pies cúbicos
durante unos tres lustros (15 años), lo cual permitirá un
significativo ahorro de divisas, que en la actualidad se destinan
a la compra de diesel.

El Campo Amistad tiene reservas probadas por 310 mil millones de
pies cúbicos. EDC tiene trabajos de sísmica y protección
ambiental aprobados.

Una reserva de diversas especies

El lugar donde se instalará la plataforma para la explotación del
gas del Golfo de Guayaquil está rodeado de la más alta diversidad
de especies marinas conocidas.

Un estudio ambiental realizado en la zona manifiesta que es una
de las áreas marinas más productivas y singulares del país desde
el punto de vista ecológico y económico, pues dependen las
principales pesquerías y es la ruta migratoria obligada de
especies amenazadas como la ballena jorobada y las tortugas
marinas.

A solo 10 kilómetros del lugar de explotación del gas está la
isla Santa Clara, que es el más grande refugio de aves marinas
que se conoce en Ecuador, las cuales para su supervivencia
dependen de la disponibilidad de alimento de las áreas marinas
circundantes.

Las estimaciones poblacionales realizadas por el ornitólogo
Carlos Valle, señalan que en la isla existen unas 23.000 aves
marinas, que incluyen 14.000 piqueros patas azules, 4.000
pelícanos y 5.000 fragatas.

El biólogo Mario Hurtado comentó que el área marina alrededor de
la isla Santa Clara es un ecosistema frágil, por lo que hay
riesgos potenciales de impactos asociados con la explotación de
gas, en caso que no se utilice la tecnología apropiada y se
adopten las medidas precautorias ambientales necesarias para una
zona ecológicamente sensible como es el campo Amistad.

Cualquier actividad que se realice en el Golfo de Guayaquil debe
ser con el máximo cuidado ambiental, para poder mantener un
equilibrio y así conservar el medio ambiente sin detener el
desarrollo, manifestó.

El biólogo Hurtado propuso el pasado diciembre declarar a la isla
Santa Clara como área protegida, los trámites están aprobados y
solo falta la resolución.

Beneficios que traerá el gas

Una serie de beneficios para Ecuador traerá consigo la
explotación del gas del Golfo y su posterior industrialización
en la provincia de El Oro.

Según EDC (Energy Development Corporation) los beneficios que se
obtendrán en la explotación del Gas del Golfo de Guayaquil, de
acuerdo a las reservas estimadas son varios:
Primero, considerando el contrato de participación suscrito con
el Estado, el beneficio económico para Petroecuador por su
participación de la producción (21%) será de 129 millones de
dólares.

Después de 25 años, toda la infraestructura montada pasará a
manos del Estado ecuatoriano.

Adicionalmente se estima que el beneficio económico al Estado por
concepto de los impuestos que EDC tributará a base de sus
utilidades será de unos 65 millones de dólares.

La generación de empleo es otro beneficio. Solo en la
construcción de la planta generadora de electricidad se estima
dar trabajo a unas 2.000 personas.

Los beneficios indirectos que se obtendrán son la disminución del
uso de diesel importado para las generadoras. Al sustituir el uso
de diesel por gas natural se evitaría el egreso de divisas.

También está que el gas produce emisiones menos contaminantes que
las del diesel, indicaron los expertos.

El Oro y Guayas acogen el proyecto

Representantes de las provincias del Guayas y El Oro acogieron
de manera positiva el proyecto del gas del Golfo.

"Un impacto económico altamente positivo tendrá la explotación
del gas del Golfo por la calidad del producto", precisó el
experto eléctrico, José Pileggi.

Este tipo de gas natural, explicó, es recomendado para su uso
industrial, específicamente para la generación termoeléctrica
pues es uno de los combustibles más limpios y económicos para la
generación de electricidad.

Como es un recurso natural, dijo que el costo que se tendría para
la generación sería más conveniente que el que actualmente se
utiliza como el Diesel, búnker o nafta.

El beneficio económico se reflejará en el costo final de la
tarifa eléctrica. "Conocemos que en países como Argentina se hace
generación termoeléctrica utilizando gas, el costo en bornes de
generación de 2,8 centavos dólar el kilovatio-hora", comentó.

Sin embargo, manifiesta que el valor de la tarifa dependerá mucho
de la longitud del gasoducto al punto donde se encuentren los
generadores o compradores del gas.

Numa Ramírez, presidente de la Cámara de Comercio de Machala,
afirmó que la explotación del gas del golfo y la consiguiente
generación de energía eléctrica que ello originará, impulsará en
gran medida el desarrollo de la industria en toda la provincia
de El Oro.

"Es fabuloso para los orenses que se industrialice el gas en la
provincia", expresó Rodríguez, pues terminará con el déficit de
energía eléctrica que por 80 megavatios tiene la provincia.

Con lo que se genere, incluso, se podría inyectar energía al
sistema nacional interconectado, hasta exportarla, comentó.
(Texto tomado de El Universo)

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