Es El Momento De Visitar Ecuador


Publicado el 30/Julio/1999 | 00:00

Quito. 30 jul 99.
Galápagos, la naturaleza en su más pura expresión.

Este es el mensaje de la ministra de Turismo del Ecuador, Rocío
Vázquez. Y como ella, doce millones de ecuatorianos extienden la
misma invitación a todos los tu-ristas de América Latina y el
mundo, interesados en visitar destinos diferentes, y sobre todo
acorde con tendencias y exigencias turísticas del momento. Y,
todo esto, a los más bajos precios del continente.

Para todos ellos, Ecuador ofrece cuatro mundos distintos, capaces
de satisfacer cualquier gusto turístico en un solo destino: 250
kilómetros de paradisíacas playas, una cadena de imponentes
nevados, así como exuberantes selvas y encantadoras islas en el
Pacífico, todos conjugados con una vasta riqueza étnico-cultural.

A esto se añade un turismo de aventura de alta calidad,
sostenible y preocupado por la conservación de los recursos
naturales que hacen de este país uno de los más megadiversos del
mundo.

El ministerio de Turismo, en activa participación con la empresa
privada ecuatoriana, está intensificando su labor promocional de
este sinigual producto turístico llamado Ecuador, sobre todo en
el mercado regional y fronterizo, con el fin de fortalecer el
conocimiento entre países hermanos y estrechar los lazos que unen
a las diferentes regiones.

Estos esfuerzos se han focalizado particularmente a despertar el
interés de países como Argentina, Brasil y Chile, y a ratificar
una cálida invitación que se extiende al resto del continente y
el mundo.

Ecuador: un verdadero potencial turístico

Cultura, Rasgos singulares en América Latina

Ecuador es definitivamente una tierra de contrastes. Siendo el
más pequeño de los países andinos, está atravesado por la Línea
Equinoccial, que divide al planeta en dos hemisferios. Esta
singularidad brinda al país una posición privilegiada y a la vez
inconfundible, situándolo en la mitad del mundo.

Caracterizado por una singular topografía, el país cuenta con una
diversidad de zonas climáticas, así como con una prolífica
población de especies vegetales y animales, que le han ganado el
calificativo de una de las zonas más megadiversas del mundo.

En sus cuatro regiones naturales, Ecuador conjuga a la naturaleza
en su más pura expresión, con todos los elementos de la
modernidad, típicos de una so-ciedad en constante crecimiento y
progreso.

El viajero no necesita salir de sus fronteras para trasladarse,
en cuestión de horas, de la selva tropical a las estribaciones
y alturas de la Cordillera de los Andes, y bajar luego hacia la
Costa del Pa-cífico, mientras contempla una sucesión interminable
de siniguales paisajes naturales.

La proverbial diversidad del Ecuador se reproduce también en su
gente, cuyos orígenes y tradiciones se han formado a partir de
su inmediato contorno geográfico, pero que ha permanecido
firmemente unida por una sola herencia cultural, caracterizada
por la hospitalidad.

Pero más allá de la belleza y diversidad natural, que han he-cho
del Ecuador una de las alternativas turísticas favoritas de los
viajeros, la principal motivación para visitarlo son sus bajos
precios, factor determinante a la ho-ra de tomar unas vacaciones.

En efecto, recientemente Qui-to fue declarada la ciudad capital
más barata de América Latina, convirtiéndose de esta forma en un
destino turístico sumamente atractivo, no sólo para ejecutivos,
sino para la familia entera.

A no dudarlo, ninguna otra alternativa turística en el continente
ofrece tantas opciones al viajero como lo hace Ecuador, con los
precios más módicos del mercado y servicios a la altura de los
mejores.

Las estadísticas hablan por sí solas, al menos el noventa por
ciento de turistas extranjeros califican su estadía en el país
de excelente o muy buena, lo que significa un incentivo para
todos los que han participado en el desarrollo del sector
turístico en el país.

Por todo ello, visitar Ecuador bien podría ser un descubrimiento
turístico único y una gran inversión. Anualmente, alrededor de
500 mil viajeros de todo el mundo toman esta acertada de-cisión,
generando al país ingresos por más de 300 millones de dólares.

Las Islas Encantadas

Galápagos, una fauna única en el planeta.

Las islas emergieron del Océano Pacífico hace cinco millones de
años como resultado de erupciones volcánicas submarinas. Son las
formaciones de lava y la roca volcánica lo que da al turista la
impresión de hallarse "en otro mundo" cuando las visita.

El proceso de evolución, el clima, las corrientes marinas y una
carencia relativa de enemigos predatorios --incluyendo el ser
humano-- hicieron de este archipiélago uno de los más raros e
importantes lugares del planeta. Su ecosistema ha desarrollado
una flora y fauna
únicas en el mundo, el mismo que inspiró al joven naturalista
inglés Charles Darwin, en 1835, a escribir su famoso libro sobre
la evolución de las especies.

En suma, las Galápagos son la fusión de todos los elementos
necesarios para crear una maravilla zoológica, botánica y
geológica al mismo tiempo. Es así que, conocerlas significa
descubrir la naturaleza en su estado más puro, lo que le ha
ganado importantes títulos, como el Mayor Laboratorio Natural del
Mundo y Patrimonio Natural de la Humanidad.

Basta con señalar que todos los reptiles del Archipiélago, la
mitad de las especies de aves, el 32% de las plantas y el 25% de
los peces, así como un buen número de invertebrados, son
endémicos del lugar y constituyen las especies más espectaculares
jamás conocidas.

Las aves están representadas por más de 13 especies diferentes
de pinzones, cormoranes, pingüinos pequeños, halcones, gorriones,
albatros, flamencos y bobos, para nombrar sólo algunos.

Entre los mamíferos se hallan las hermosas focas, los juguetones
pingüinos y los encantadores delfines y lobos de mar. Y, en
cuanto a los fascinantes reptiles, están las iguanas marinas y
terrestres y las imponentes tortugas gigantes.

De otra parte, el medio am-biente terrestre y marino de las islas
ofrece una variedad de singulares paisajes que cautivan a
turistas tanto locales como ex-tranjeros, con sus transparentes
aguas marinas y multicolores tonalidades de arena.

El punto de partida hacia este paraíso natural son las ciudades
de Quito y Guayaquil. Desde allí, un sinnúmero de agencias
turísticas especializadas brindan asesoría al turista para
visitar el Ar-chipiélago, y ponen a su dispo- sición conexiones
aéreas, tours en cruceros, visitas a las diferentes islas y
estadía en la mejor infraestructura hotelera en San Cristóbal,
Santa Cruz y Puerto Ayora.

ECUADOR TURÍSTICO

Combinación de naturaleza y aventura

Ecoturismo. Contacto con la
naturaleza.

Según la Organización Mundial de Turismo, alrededor del 50 por
ciento de los viajeros demandan innovadoras alternativas
turísticas, mostrándose interesados en destinos ecológicos,
orientados a la naturaleza, la aventura y las culturas indígenas
y precolombinas locales. Y, para esa gran demanda, Ecuador se ha
constituido en una de las alternativas favoritas.

Con una posición geográfica privilegiada y condiciones climáticas
favorables durante todo el año en sus cuatro regiones, Ecuador
brinda un escenario único y perfecto para realizar viajes de
aventura, así como pa-ra la práctica de un sinnúmero de deportes
y exploración de todos los rincones de este maravilloso
territorio.

Adicionalmente, figura entre los países más mega-diversos del
planeta, pues acoge en su te-rritorio a dos de los diez
denominados "hot spots" de biodiversidad en el mundo: el Parque
Nacional Cuyabeno y la Reserva Ecológica del Chocó.

La lista de actividades que se pueden realizar entre la Costa,
la Sierra y el Oriente ecuatoriano es interminable. Va desde
expediciones a la misteriosa selva amazónica, pasando por visitas
a las diferentes comunidades étnicas y las escaladas a los
imponentes nevados, hasta los viajes por caudalosos ríos rodeados
de exuberante vegetación o el recorrido en tren por la famosa
"Avenida de los Volcanes."

A esto se suma la práctica de rafting, kayac, bicking, alas
deltas y pesca en los ríos que cruzan los bosques nublados. Y
pa-ra la seguridad del turista, exis- ten agencias especializadas
que brindan guía y asesoramiento en la práctica de cualquiera de
estas actividades.

Lo cierto es que todas ellas son experiencias únicas, que al
tiempo que divierten al turista, promueven la conservación de las
áreas naturales, generando de esta forma valiosas oportunidades
económicas para las poblaciones locales, las cuales están
comprometidas corresponsablemente con operadores y visitantes
para respetar la integridad de las comunidades anfitrionas.

En efecto, según expertos en ecoturismo, sostienen que esta
actividad puede llegar a armonizar con una serie de actividades
como la minería y la explotación tanto petrolera como fo- restal,
aplicando un criterio de desarrollo sustentable que logre dar una
vialidad económica a las áreas en conservación.

Y pese a que el ecoturismo es una práctica relativamente nue-va
en el país, en un corto tiempo se ha logrado desarrollar una
variedad de técnicas ecoturísticas, así como formar profesionales
expertos en esta área.

* * *

Vida silvestre

Probablemente Ecuador posee la mayor diversidad vegetal y animal
del mundo. Su riqueza biológica se refleja en toda una gama de
organismos; a saber, el 10% de las es-pecies de plantas
vasculares del mundo se en-cuentran en una área que apenas
representa el 2% de la superficie total de la Tierra.

Y pese a que el país tiene apenas el tamaño del estado de
Colorado, su suelo alberga 25.000 especies de plantas vasculares,
más de todas las especies de este tipo que existen en América del
Norte (17.000).

A manera de ejemplo, la familia de orquídeas --Dodson ha
identificado 2.725 especies en este país-- comprende
aproximadamente el 11% de todas las especies del mundo y el 30%
de las especies catalogadas para Latinoamérica. Los Andes son el
hogar de 1.050 especies, mientras que para la Amazonía y la
región litoral se han identificado 850.

Asimismo, en el país se han catalogado aproximadamente 3.800
especies de vertebrados, 1.550 especies de mamíferos, 350
especies de reptiles, 375 especies de anfibios, así como 800 y
450 especies de peces de agua dulce y salada respectivamente. Se
debe mencionar también que en su suelo viven más de un millón de
especies de insectos, entre las cuales se cuentan 4.500 que son
nocturnas. Cabe destacar que el Ecuador posee más especies de
pájaros por área que cualquier otro país latinoamericano, aquí
se encuentra el 18% del total de especies que existen en el
mundo. Aunque el Brasil es 30 veces más extenso que el Ecuador,
tiene el mismo número de especies de pájaros.

Está por demás decir que el territorio ecuatoriano es un paraíso
donde se puede observar e investigar pájaros y otros recursos
biológicos. Casi el 15% de las especies endémicas del mundo se
encuentran en la Sierra, la Costa y la Re-gión Amazónica del
Ecuador.

En resumen, el tesoro faunístico del Ecuador es superior al de
cualquier otro ecosistema de mayor extensión.

LAS COLINAS SUITES HOTEL

El primer "Boutique Hotel" del Ecuador

Auge: Crece la demanda hotelera.

Los vientos de cambio por la llegada de nuevas y grandes cadenas
hoteleras al Ecuador, ha servido también para que se plantee a
los consumidores de hospedaje un nuevo concepto en hotelería, que
se ha venido desarrollando ya en otros países.

La convencional preferencia de muchos viajeros en busca de
beneficios proporcionados por las grandes cadenas, está siendo
cambiada por jóvenes ejecutivos que cada día encuentran en los
"boutique hotels" una mejor relación de beneficio por sus
servicios de atención al huésped.

En Ecuador, La Colina Suites Hotel, el primer Boutique Hotel,
cumple con la ne-cesidad de satisfacer esta demanda cada vez más
creciente. Está ubicado sobre una de las zonas residenciales más
exclusivas de la capital, muy cerca del World Trade Center,
centros comerciales y de la zona bancaria más representativa.

En su corta trayectoria de apenas año y medio, ha logrado, a
través de su estricta filosofía de servicio exclusivo y
personalizado al cliente, atraer a huéspedes muy importantes en
el ámbito empresarial y financiero, sin descartar personalidades
políticas de renombre internacional.

La sobria y lujosa decoración de sus modernas instalaciones,
brinda al huésped un confort único en cada uno de sus ambientes,
perfectamente diseñados para que se sienta como en su casa.

Sus 22 suites lujosas de 64 metros cuadrados, que con un novedoso
concepto de descanso incluye una área social separada del
dormitorio, dos baños completos, comedor para cuatro personas y
una cocina completamente equipada y minibar.

Adicionalmente, pone a disposición del huésped ejecutivo servicio
de Internet, discado directo internacional, fax, e incluso
asistencia profesional hasta en cinco idiomas. Para complementar
estas prestaciones, también se ofrece alquiler de equipos de
computadoras LAP-TOP, VHS y teléfonos celulares.

En cuanto a otros beneficios, La Colina Suites Hotel, cuenta con
asistencia de salud emergente totalmente gratuita a través de un
servicio ambulatorio y una cobertura por accidentes, por ser un
"Edificio Protegido."

"En la Colina Suites Hotel el cliente no es un número más,
sabemos su nombre, sus gustos y necesidades, y con un servicio
directo y personalizado satisfacemos hasta el más mínimo
detalle," dice Hernán Dávila, Gerente General.

Y para conocer más acerca de La Colina Suites Hotel, visítenos
en www.ecuanex.net.ec/lacolina.

Ecuador: abanico cultural multicolor

Folklore: Tradición, música y color.

Parte del gran legado cultural del pueblo ecuatoriano son las
diversas tradiciones que aún mantienen la mayoría de sus grupos
étnicos y mestizos, así como la multicolor artesanía elaborada
por las hábiles manos de su gente.

La historia del folklore ecuatoriano tiene antecedentes
an-cestrales, con costumbres y tradiciones que cautivan el
interés turístico alrededor del mundo.

Las más conocidas son las fiestas del Yamor, el Carnaval de
Guaranda, las Fiestas de las Flores y las Frutas, Los Pesebres
Navideños, La Mama Negra, el Vía Crucis de Semana Santa, y las
tradicionales Fiestas Quiteñas, que incluye la internacionalmente
reconocida feria taurina "Jesús del Gran Poder," que se lleva a
cabo todos los años desde el 28 de noviembre al 6 de diciembre.

Todas estas festividades vienen acompañadas de desfiles,
comparsas, juegos pirotécnicos, típicas bandas musicales,
danzantes, y por supuesto, llegan enriquecidas con la exquisita
y variada gastronomía de los pueblos aborígenes. De igual manera,
el preciado patrimonio artesanal y cultural de los pueblos
autóctonos ecuatorianos atrae a propios y turistas.

En efecto, los productos artesanales del Ecuador son muy
cotizados en el exterior, especialmente los tapices así como la
cerámica, los conocidos "Panamá hats," los objetos tallados en
madera de nogal y balsa, y las creaciones en cuero, productos que
se expenden en más de cin-co mil tiendas de artesanías y mercados
indígenas distribuidos en todo el país.

Así mismo, está la tradicional feria sabatina en la Plaza de los
Ponchos, en la población de Otavalo, al norte del país, que atrae
cada fin de semana a más de veinte mil turistas, con un abanico
multicolor de productos, entre los que se destacan los famosos
bolsos conocidos como "shigras", los bordados y los artículos de
algodón y lana hechos a mano.

Ecuador también es cuna de una de las manifestaciones culturales
más ricas de América Latina, expresadas tanto en su vasta
arquitectura colonial, que incluye iglesias barrocas siniguales,
museos, monumentos históricos y conventos --por los que Quito
ostenta el título de Patrimonio Cultural de la Humanidad-- así
como en su arte prehispánico, representado orgullosa- mente por
más de una veintena de antiguas culturas. (Texto tomado de
Tiempos del Mundo)

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