El Mal De Los Huesos Se Previene


Publicado el 26/Enero/1998 | 00:00

Quito. 26 ene 98. Sí es posible llegar a la menopausia en
mejores condiciones para evitar la enfermedad. Aquí encontrará
una guía para alimentar a los huesos.

Un día cualquiera, en la consulta del endocrinólogo Carlos
Jaramillo del Hospital Andrade Marín se atiende a tres
personas con osteoporosis, de un total de 12.

No se puede saber, puesto que en los centros médicos públicos
no existe el medio de diagnóstico (densitómetros), si esta
incidencia es mayor o menor que en años anteriores. Pero se
presume lo primero, debido a una razón fundamental: no hay una
cultura de vida sana en los ciudadanos.

Es decir, no se da tiempo a la actividad física y la
alimentación apropiada para cada edad puede ser cara (solo el
25 por ciento de ecuatorianos toma leche, según Jaramillo).

"Si no, hay que ver en el campo, allí no hay osteoporosis, a
pesar de la mala alimentación", dice el ginecólogo Rubén
Aulestia.

El enemigo silencioso de finales de siglo es el sedentarismo.
Y cuando la gente no hace ejercicio, con los años los huesos
se vuelven porosos y frágiles, algo parecido a la piedra
pómez.

También en los Estados Unidos, cuatro de cada 10 mujeres que
han entrado en la menopausia padecen esta condición que, a
pesar de originarse en este proceso natural, los médicos
clasifican como una enfermedad alarmante.

Para esto, además del descenso de la producción de hormonas
femeninas (estrógenos) que llega con la inactividad de los
ovarios, se juntan varios factores de riesgo, como tener una
constitución física pequeña y/o delgada, haber tenido una
dieta pobre en calcio y vitamina D, consumir en exceso café,
alcohol y tabaco, tener una vida sedentaria, extirpación de
los ovarios, enfermedades como artritis reumatoidea, de la
tiroides y las glándulas suprarrenales, problemas del hígado y
uso de medicamentos corticoides, antiepilépticos y hormonas
tiroideas.

De estos factores hay dos que pueden ser controlados durante
toda la vida para llegar a la edad menopáusica, en el caso de
la mujer, y a la tercera edad, en el caso del hombre, con un
esqueleto fuerte y en mejores condiciones para afrontar con
firmeza esta consecuencia del paso de los años: ejercicios y
alimentación apropiada.

Si siempre se ingiere suficiente calcio y vitamina D y se
respeta la necesidad que tiene el cuerpo de ejercitarse, la
reserva de calcio será mayor y la pérdida natural del hueso
que empieza con la edad, tendrá un punto de partida con
ventaja.

El calcio y la vitamina D son clave porque del primero están
hechos los huesos y la segunda ayuda a absorber el calcio.

La vitamina D, sobre todo se la obtiene exponiéndose unos
minutos diarios a los rayos del sol y un buen momento es la
hora de hacer ejercicios.

La necesidad de actividad física, tiene que ver con las leyes
biológicas descubiertas por los evolucionistas incluso
anteriores a Charles Darwin, "órgano que no se usa es órgano
que se atrofia".

Algo así ocurre con los huesos si se los mantiene
semidormidos, "pierden la masa ósea más fácilmente", en
palabras de Jaramillo.

El ejercicio impide el envejecimiento de las células e,
incluso, se ha demostrado que con él se puede recuperar una
parte del hueso perdido, según estos especialistas.

Hay la seguridad de que, solo controlando estos dos factores,
la tercera edad puede ser menos paralizante. Por eso, aquí
presentamos un conjunto de medidas que se pueden tomar y
sirven para evitar o disminuir, el riesgo de desarrollar
osteoporosis. Esta guía puede ayudarla a prevenir la
enfermedad.

Las fracturas más comunes: de columna, cadera y antebrazo

A partir de los 40 años, se empieza a perder de un 0,5 a un
uno por ciento de hueso al año, por causa natural. Pero esto
se acelera en las mujeres cuando entran en la menopausia y
pueden llegar a perder un 5 por ciento de su masa ósea
anualmente.

Lo que ocurre es que sus ovarios dejan de producir estrógenos,
que son protectores de los huesos porque inhiben la actividad
natural de las células que hacen reabsorberse al tejido óseo
(osteoclastos), y la actividad de las células contrarias, que
rellenan de nuevo el tejido (osteoblastos), se queda corta:
"en el centro, el hueso interior se hace menos denso, mientras
a su alrededor, la superficie o cortical, reduce su grosor",
dice Aulestia. Las complicaciones surgen conforme el hueso se
hace más delgado y poroso.

Es conveniente que la masa ósea alcance su máximo desarrollo
hasta los 30 años, así la pérdida de hueso empieza de un nivel
más alto, según el traumatólogo Ernesto Mantilla, y hay menos
riesgo de llegar a las complicaciones de la osteoporosis.

Esta se considera presente cuando se ha perdido un 25 por
ciento de hueso. Y las peores complicaciones son las fracturas
por golpes mínimos en la columna, el antebrazo y la cadera,
que son las más frecuentes.

Dieta y ejercicios

El calcio está aquí * Los alimentos más ricos en este
nutriente son el queso, la soya, el berro, el apio, la yema de
huevo y el fréjol seco. Les siguen en contenido el yogurt, la
leche, la mortadela, la avena, las harinas de haba y cebada,
el maní, la lenteja, las conchas, los camarones, la acelga, la
quinua y vainita.

La vitamina D pone duros los huesos * Los alimentos ricos en
precursores de esta vitamina son los vegetales y el aceite de
hígado de pescado. Pero además el cuerpo aumenta su producción
con la exposición directa y frecuente a la luz solar, al aire
libre y con poca ropa, según la Sociedad Ecuatoriana de
Endocrinología (SEE). En países como Ecuador, la exposición
diaria al sol por poco menos de una hora al día es suficiente.

¿Qué clase de ejercicio? * El ideal es el denominado de
"carga" como caminar, correr, danza normal o aeróbica, más
indicado que el ejercicio "de descarga", como natación y
ciclismo.

La manera de caminar * Por lo menos 45 minutos de 3 a 4 veces
a la semana. Empiece con 20 minutos y aumente progresivamente.
A más de caminar rápidamente (100 metros en un minuto) la SEE
recomienda ejercicios para fortalecer la espalda (cargando una
pequeña mochila durante la caminata, por ejemplo).

Abandone hábitos perjudiciales * Fumar y consumir alcohol no
hacen bien.

¿Hormonas?, sí y no

En la menopausia * El tratamiento preventivo consiste en el
uso de hormonas, pero al mismo tiempo deben eliminarse los
demás factores de riesgo, según Mantilla. En este período debe
ingerir 1.500 miligramos de calcio al día y consumir más
vitamina D.

Para quienes sirve * Todas las mujeres menopáusicas, que no
tengan cáncer, especialmente de seno o aparato genital, o
antecedentes familiares de estas patologías, ni sufran lesión
de hígado o riñón graves o enfermedades tromboembólicas
recientes e hipertensión severa, pueden tomar hormonas con
prescripción médica.

Un producto novedoso * El alendronato sódico, sustancia hace
poco lanzada al mercado por una firma farmacéutica, provee de
una recuperación de hueso de un 3 a 4 por ciento.

Si está cerca de la menopausia * Acuda regularmente a su
médico para que valore su estado hormonal y le ofrezca, si
cabe, la terapia estrogénica.

Informe a su médico * Sobre los factores de riesgo que tiene
para desarrollar osteoporosis, pues ellos no siempre le
preguntarán.

La bondad del calcio

En la primera infancia * Lo mejor es la leche materna, esta
tiene 330 miligramos de calcio por cada 100 gramos (gr.), el
único alimento que la supera es el queso de mesa, que tiene
504 mg. por cada 100 gr.

En la infancia y adolescencia * Los niños deben tomar mínimo
un litro y medio de leche y más de 100 gramos de queso o
yogurt al día. Los niños con intolerancia a la leche de vaca
deben ingerir la de soya.

De los 20 a los 30 años * Es una época clave, porque se forma
la reserva de calcio. Hasta esta edad, se necesitan 1.200
miligramos al día. En adelante, se debe ingerir 1.000. Las
embarazadas pierden mas calcio, por eso deben consumir más
leche.

Las ventaja de las gorditas * Tienen menor predisposición a la
osteoporosis porque la grasa fomenta la producción de una
variedad de estrógenos llamada estrona. Por eso, es mejor
llegar a la menopausia con una reserva de grasa. La raza negra
también está autoprotegida genéticamente. (Texto tomado de El
Comercio)

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