Ecuador Es Un Pais De Oportunidades


Publicado el 24/Noviembre/1997 | 00:00

Quito. 24 nov 97. ¿Qué es Citizens Energy Corporation y qué
hace en América Latina?

Citizens es una organización sin fines de lucro fundada en
1979 por Joseph Kennedy II. Posee empresas comerciales
vinculadas a la industria de la energía en actividades como
exploración y comercialización de petróleo, y electricidad.
También trabajamos en las áreas de salud y ecología.

Las ganancias de tales empresas nos permiten financiar
proyectos de asistencia en aquellos países en los cuales
mantenemos negocios, como por ejemplo: Angola, Sudáfrica,
Venezuela, o Colombia.

¿Cuáles son sus actividades en el país?

Ecuador es uno de nuestros socios tradicionales en los
negocios petroleros. Queremos destinar un monto de las
ganancias que hemos hecho con Petroecuador y colocarlas en la
forma de asistencia social.

¿Cómo aprecia la cooperación en salud y educación en nuestros
países?

Alrededor del mundo nosotros estamos involucrados en proyectos
de diferente carácter, como: provisión de salud, dotación de
equipos para hospitales e. Incluso, estamos creando una
universidad en Africa. Esto ha sido posible gracias a nuestro
éxito comercial en la industria de la energía.

En un mundo globalizado, ¿la salud y la educación deben ser
provistas por el Estado o por la empresa privada?

Mi familia tiene una historia de activismo en la cual se asume
que el Estado tiene un papel importante que cumplir para
aliviar la terrible brecha que existe entre ricos y pobres. El
Estado debe precautelar por quienes no pueden participar en
las oportunidades económicas disponibles.

En momentos en los cuales predomina la concepción del mercado
como un regulador eficiente de la institucionalidad económica
y social, ¿le parece viable esa postura?

En una economía de mercado, el Estado tiene dos papeles que
cumplir. En primer lugar, es el responsable de establecer las
reglas necesarias para que el juego de la competencia proceda
de manera justa y transparente. Es decir, implantar reglas
para que todos tengan la misma oportunidad de participar.

En segundo lugar, se debe reconocer que algunas personas no se
desempeñarán bien ni participarán en el juego. Y esto en razón
de factores sociales, raciales, u otros. Así, el Estado es
responsable de encauzar sus energías para nivelar el campo de
juego, ayudando a salir a quienes no tienen oportunidades.
¿Cómo esperar, por ejemplo, que un enfermo o un discapacitado
compita aceptablemente?

¿Los recursos -reembolsables y no reembolsables- que un país
como Ecuador obtiene de la cooperación internacional
distorsionan la asignación adecuada y espontánea de los
recursos?

Si obtenemos ganancias a través de nuestro programa de
préstamos, y si reinvertimos esas ganancias, ese es nuestro
problema.

Por sí mismas, las fuerzas del mercado no cubren a un sector
muy amplio de la economía. La gente pobre, por ejemplo, no
tiene acceso al capital. Pero cuando se les da la oportunidad,
pueden cumplir y pagar un préstamo con intereses. En nuestra
organización hemos tenido solo un 2% de incobrables. La falta
de acceso al capital es el factor más importante para que una
economía no logre alcanzar toda su potencialidad. Esta es una
de las dificultades que su país enfrenta.

¿A qué área concreta beneficia la ayuda?

A las microempresas. Estas tienen un enorme y positivo efecto
en la comunidad. Aquí y en otros países, ellas son las grandes
generadoras de empleo. Las mujeres microempresarias usan sus
fondos para proveer a sus hijos de abrigo, salud y educación.

Los microempresarios toman responsabilidad como individuos. Y
esto es exactamente lo que se debe fomentar. No les damos un
regalo sino la oportunidad de crear una disciplina empresarial
acorde con el funcionamiento del mercado. Ellos no esperan que
el Estado les provea de nada y son responsables por gerenciar
sus negocios. Así, no hay la necesidad de involucrar al
Estado.

¿En qué parámetros deberían basarse las relaciones económicas
entre Estados Unidos y Ecuador?

Aunque no soy economista, he hecho negocios a nivel
internacional por muchos años. Por ello, sé que los países
tienen que mirar por su propio bienestar. La experiencia
muestra que cuanto más amplio sea el campo económico en el
cual se participa, mayor será el número de personas
beneficiadas. Si existen menos barreras al comercio, la
economía de los dos países estará en mejores condiciones.

Sin embargo, podrían haber algunas dislocaciones. Como
ciudadano de los Estados Unidos, mi preocupación radica en que
nuestros empleos se pierdan y vayan a lugares donde la mano de
obra es más barata. En Ecuador, yo me preocuparía por el poder
de mercado de los Estados Unidos, pues éste podría superar a
una economía pequeña y agrícola. El papel del Estado es
reconocer todo aquello y precautelar a quienes estén en peores
condiciones.

¿Cuál es su impresión, entonces, del "fast track"?

La Presidencia de los Estados Unidos quisiera tener una forma
más ágil para establecer negocios con los países. En esta
economía globalizada, el Ejecutivo busca mayor libertad sin
que el Congreso lo supervigile por la espalda. Pero en Estados
Unidos, todo lo anterior es política, es decir, parte de
nuestro sistema. La Presidencia debe hacer más cabildeo e
intentar pasar su propuesta. Desafortunadamente, en esta
ocasión perdió su oportunidad.

El primer intento de privatización de la empresa estatal de
telefonía no fue, como habrá notado, un éxito. Como
inversionista, ¿considera que esto convierte a Ecuador en un
país menos atractivo y más riesgoso?

Estoy muy interesado en los prospectos de inversión aquí.
Durante muchos años, he venido para acá y creo que, en este
instante, Ecuador ofrece muchas oportunidades para el
inversionista extranjero.

En un proceso de privatización, a veces las cosas salen bien y
a veces no muy bien. Lamentablemente, el momento de la subasta
no fue oportuno. Existe mucha incertidumbre y la competencia
internacional es tremendamente alta. Aunque Ecuador sufrió en
este caso, estoy seguro que, en el largo plazo, el proceso se
presentará muy saludable.

¿Entonces lo que pasó con la subasta de Emetel no le parece,
personalmente, preocupante?

No. Entiendo que les causa mucha preocupación pues se trata de
una empresa importante. Sin embargo, por mi experiencia en
diferentes países, lo sucedido es parte del funcionamiento
normal del mercado, que a veces nos lleva hacia adelante y
otras no. Los interesados en la empresa regresarán.

Para Wall Street, Ecuador es un país de riesgo. ¿Cómo percibe
nuestro ambiente político?

Entiendo las dificultades que, en el último año, Ecuador ha
experimentado con cambios políticos tremendos en el Ejecutivo.
Esto crea incertidumbre en la comunidad financiera
estadounidense. Sin embargo, la democracia ecuatoriana está
atravesando por un proceso de maduración.

El país tiene que mostrar que puede salir adelante frente a
cualquier amenaza a sus instituciones políticas. Tiene también
que mostrar que su pueblo tiene la madurez para escoger y
seguir. Y sus instituciones deben comenzar a madurar. La
confianza, como verán, muy pronto regresará.

YA EXISTEN RESULTADOS

El jueves pasado, en el Hotel Oro Verde de Quito, la
Corporación de Garantía Crediticia para el Fomento de la
Microempresa (Corpomicro) firmó un convenio por el que
Citizens Energy Corporation proporcionará capitales por USD
150 mil para microempresas ecuatorianas, a un interés anual en
dólares de 6.5%. (Texto tomado de El Comercio)

style="display:block" data-ad-client="ca-pub-3347479071452639" data-ad-slot="4860276686" data-ad-format="auto" data-full-width-responsive="true">



Actualizado por

- en EXPLORED - Noticias de Ecuador.