Conozca El Ecuador: Provincia Del Cotopaxi


Publicado el 09/Marzo/1994 | 00:00

Quito. 09.03.94. PROVINCIA DEL COTOPAXI

LIMITES: Al Norte Provincia de Pichincha

Al Sur Provincias de Tungurahua y
Bolívar
Al Este Provincia de Napo

Al 0este Provincias de Pichincha y
Los Ríos

Superficie: 5.287 kms.2

Capital: Latacunga

Cantones:

Latacunga (cabecera Latacunga) La Maná (cabecera La Maná); Pangua
(cabecera El Corazón); Pujilí (cabecera Pujilí);Salcedo (cabecera
San Miguel); Sigchos (cabecera Saquisilí).

POBLACION :

Urbana 65.419

Rural 210.905

Población de Latacunga 39.882

Total 276.324

Características demográficas

Como en la mayoría de las provincias del Ecuador, en Cotopaxi se
encuentran muchas diferencias entre los sectores urbano y rural
que aparecen en las esferas de vivienda, educación, salud, empleo
. Estas disparidades se agravan paulatinamente por el
incontrolable crecimiento de la población.

Desde l962 se observa que existe un número cada vez más creciente
de personas que abandonan la provincia para radicarse en otros
lugares con expectativas de mejoramiento.

CLIMA

El clima varía: muy húmedo temperado, páramo lluvioso y subhúmedo
tropical de acuerdo a la región. La provincia cuenta con un clima que va
desde el gélido de las cumbres andinas hasta el cálido húmedo en
el subtrópico occidental.

La capital, Latacunga, está ubicada a 2.800 metros sobre el nivel
del mar, lo cual le determina un clima templado, a veces ventoso
y frío.

GEOGRAFIA

La hoya que ocupa la provincia de Cotopaxi es la cuarta desde el
norte y se denomina también hoya central oriental del Patate.

Se encuentra limitada al norte por el nudo de Tiopullo y la hoya
cuenta con extensos valles y páramos. La cordillera luce altas
cumbres nevadas: Los Ilinizas, el Cotopaxi, el Quilindaña.

El Cotopaxi

El Cotopaxi (5.943 mts.) es el volcán activo más alto del mundo.
De sus niveles nace el río Cutuchi que a su vez está formado por
el Manzanahuayco y Rumiñahui.

Cerca del volcán se extienden los páramos de Pansache, Chalupas,
Langoa, Baños,

Salayambo, Mulatos.

La cordillera

En la cordillera occidental se encuentra un volcán apagado: el
Quilotoa. En su cráter está la laguna de su mismo nombre cuyas
aguas son ricas en minerales.

Al pie del Quilindaña reposa la laguna de Yuracocha y cerca de
Salcedo, al sur, la laguna de Yambo que puede divisarse desde la
carretera Panamericana.

En el ramal oriental se encuentra la cordillera misteriosa de los
Llanganates y en el otro extremo las elevaciones de Chugchilán y
el ramal de Sigchos donde se extiende el valle que cruza el río
Toachi.

Ríos

El principal río de la provincia de Cotopaxi es el río Cutuchi y
el sistema hidrográfico se complementa con otros ríos: el
Yanayacu, Nagsiche, Chalupas, Illuchi, Patoa, Pumacunchi,
Quindigua.

HISTORIA DE LA PROVINCIA

La provincia de Cotopaxi se llamó en el pasado provincia de León.
Antes de la venida de los españoles, su territorio estuvo
habitado por diversas parcialidades indígenas que entraron por
olas migratorias. Algunos arqueólogos como Max Uhle, Jacinto
Jijón y Zúñiga consideran que la civilización primitiva que llegó
a la región fue la protopanzalea de descendencia chibcha.

Otras olas migratorias serían la de los Cayapas-colorados
procedentes de Centroamerica. los atacameños, los quijos
procedentes del 0riente y que habrían formado los cacicazgos
independientes de Tacunga, Mulliambato y Píllaro, Quizapincha y
otros.

En la etapa preincaica, la zona fue muy poblada y cuando llegó la
invasión cuzqueña la composición étnica fue alterada una vez más
por la presencia de mitimaes que poblaron varias comarcas por
decisión del inca.

Inicialmente los tacungas se defendieron de la invasión incaica
pero gracias a la política hábil de Huayna-Cápac y al mestizaje,
depusieron su resistencia para más tarde oponerse valientemente a
los conquistadores españoles. Sin embargo, algunas tribus luego
de sangrientas luchas contra los incas se dispersaron a Sigchos,
Angamarca y zonas orientales.

Antes de la llegada de los españoles, Latacunga era un tambo
incaico y esta condición la mantuvo después de la conquista.

La tradición cuenta que Huayna-Cápac al recibir a los mitimaes
trasplantados a esta región, les dijo: "Llacta cunani"que quiere
decir: "Os entrego esta tierra", de donde provendría el nombre de la
población.

Latacunga en la Colonia

Desde el comienzo de la Colonia empezó el reparto del territorio
entre los conquistadores y se estableció el régimen de
encomiendas, mitas y trabajo forzado en los obrajes.

El reparto de tierras se lo realizó desde Quito pues el
Corregimiento de Latacunga formaba parte de la Real Audiencia con
el nombre de San Vicente Mártir.

Es incierta la fecha de fundación española de la ciudad de
Latacunga. Algunos investigadores consideran que el Asiento de
Latacunga tuvo formación el año l573 en que el visitador
Licenciado Cárdenas hace las reducciones de pueblos. Después de
ello, en 1580 se funda la Capellanía de San Vicente Mártir de
Latacunga y se consolidaría la vida jurídica de la actual ciudad
de Latacunga.

Muy temprano en la Colonia, el año l564 se estableció un obraje
en Latacunga por su cacique principal, don Sancho Hacho. También
durante la Colonia se establecieron los marquesados de Villa
0rellana, de Maenza, de Miraflores. Esta zona fue codiciada por
la nobleza de Quito.

Independencia y República

Latacunga conmemora su independencia el 11 de noviembre , pues en
esta fecha del año l820 el jefe realista Miguel Morales que
estaba atrincherado con sus hombres en el convento de Santo
Domingo muere valientemente y cae derrotado por las fuerzas
patriotas que previamente se habían tomado la fábrica de pólvora
y otros sitios estratégicos.

Posteriormente los patriotas sufrieron derrotas hasta que se
consolidó definitivamente la independencia con la batalla de
Pichincha. El 29 de noviembre de l822 el LIbertador Simón Bolívar
entró por primera vez a Latacunga.

Durante la Gran Colombia, la Villa de Latacunga (Villa desde
l811) pertenece al Departamento de Quito y el l§ de abril de 185l
fue elevada a la categoría de Provincia y se la llamó Provincia
de León. Su nombre actual lo tiene desde l938.

Hasta l860 dentro de su jurisdicción tenía al cantón Ambato.

LA CIUDAD DE LATACUNGA

La ciudad que según el censo cuenta aproximadamente con 40 mil
habitantes se encuentra a 2850 mts. sobre el nivel del mar y
tiene una temperatura promedio de l2§.

Latacunga es una hermosa ciudad, de mucho movimiento en los días
de feria (sábados) pero tranquila y plácida el resto del tiempo
en sus calles, plazas y parques.

En el pasado la ciudad fue destruida varias veces por las
erupciones del Cotopaxi pero se reconstruyó con tesón y esfuerzo
para convertirla en lo que es hoy, una ciudad atractiva,
acogedora.

En el centro se encuentra la Catedral cuyo atrio es bello ejemplo
de artesanía popular. Esta iglesia tiene una vieja historia desde
cuando en la Colonia se construyó la iglesia parroquial que dos
veces fue destruida por los terremotos (1698 y 1757). El actual
conjunto arquitectónico se inició en 1827 y en los últimos años
se ha efectuado un magnífico trabajo de restauración, habiéndose
adecuado el paisaje catedralicio y preservado el majestuoso
recinto.

El paisaje urbano de la ciudad cautiva con sus calles estrechas,
casas bajas, muchas de ellas con patios interiores que le
confieren un sabor en que se une lo español con lo aborigen, lo
antiguo con lo moderno.

Desde la colina denominada Calvario se tiene una hermosa vista
panorámica de la ciudad y si el día está despejado se puede
admirar desde cualquier rincón el hermoso Cotopaxi.

En el parque Miraflores, decorado con una laguna, se goza de un
paisaje bucólico y es el sitio predilecto de recreación de los
latacungueños.

Templos y edificios

A más del conjunto arquitectónico de la Catedral, junto al río
Yanayacu se levanta el templo en honor a la virgen del Salto,
abogada y patrona contra la peste y los terremotos. La iglesia de
Santo Domingo con su hermosa plazoleta contigua tiene significado
histórico porque allí los patriotas dominaron a las fuerzas
españolas y sellaron la independencia.

La iglesia de la Merced con hermosa cúpula y campanarios fue
reconstruida después del terremoto de l797. En este templo se
rinde culto a la Virgen "Señora del Volcán".

El conjunto arquitectónico conocido como "Molinos de Monserrat"
luego de una inteligente remodelación aloja actualmente a la Casa
de la Cultura, Núcleo de Cotopaxi.

Entre los edificios republicanos se destaca el que se llamó
"Artes y 0ficios" donde actualmente funciona el Instituto
Tecnológico de las Fuerzas Armadas (antiguo CEMAI). Este edificio
fue levantado el año l889 en el sitio donde funcionó la primera
fábrica de Pólvora y el diseño se debe al arquitecto Francisco
Schmidt. Es un hermoso edificio con amplios patios interiores,
amplios arcos y terrazas. La actual dirección del Instituto
Tecnológico está efectuando un valioso trabajo de conservación y
restauración del edificio.

SALCEDO

San Miguel de Salcedo se conoció antiguamente como Molleambato y
fue fundada el 30 de septiembre de 1573. Su cantonización data de
l9l9. Lleva este cantón el nombre del sacerdote agustino Manuel
Salcedo, célebre orador sagrado.

Salcedo está dedicado a la actividad agropecuaria y en el cantón
florece la artesanía textil y la cerámica. Una buena hostería recibe a
los visitantes:

"Rumipamba de las Rosas". La iglesia matriz ha sido muy bien
reconstruída, destacándose sus torres gemelas y en la parte
occidental la portada lateral con el "Torreón del reloj"bordeado
por un atrio.

SAQUISILI

El nombre Saquisilí quiere decir "deje aquí".La población se
encuentra a 6 kms. de la carretera Panamericana. San Juan
Bautista de Saquisilí se cantonizó el 6 de octubre de l943. La
agricultura y la ganadería son sus renglones de producción
importantes.

El folclore con sus danzantes es muy rico y tienen fama las
ferias de Saquisilí de los días jueves que congregan a los
indígenas de los alrededores con sus productos agrícolas y
artesanales.

PUJILI

Pujilí, asentada en las faldas del Sinchaguasín, a unos l2 kms.
al oeste de Latacunga, es una de las poblaciones más antiguas de
la provincia. La fundación española data de l570 y su
cantonización de l852, el l4 de octubre.

Pujilí tiene fama por su artesanía de cerámica. Durante la
Colonia fue asineto misionero. La iglesia matriz es en el Ecuador
el único ejemplo de templo misionero. Ha sido bien restaurado, se
limpió el enlucido y ha recuperado la sencillez y monumentalidad
propia de la arquitectura romántica. El templo está situado en el
parque Luis F. Vivero y está precedido de un atrio y pretil.

El folclore de Pujilí también es rico y se expresa en las fiestas
anuales del l4 de octubre. Su feria semanal se realiza el domingo
y en ella cabe admirar las piezas de arte popular en cerámica
pintada a mano por hábiles artistas.

PANGUA

Este cantón se encuentra al suroeste de la provincia y goza de un
clima subtropical y tropical. La región es muy fértil y se
encuentra regada por varios ríos (Angamarca, Las Juntas, Calaví).
Fue credo como cantón el 3l de mayo de l938 y su cabecera
cantonal es El Corazón.

LA MANA

Es un cantón joven porque se encuentra en una zona de
colonización. Los cultivos son de carácter subtropical,
especialmente de caña de azúcar, café y cítricos. Los
asentamientos poblacionales son relativamente recientes y por
esta jurisdicción pasa la vía Latacunga-Quevedo.

RECURSOS NATURALES

Cotopaxi es una provincia de abundantes recursos naturales. Por
su variedad de clima ofrece diversidad de productos, los suelos
son humíferos, calcáreos, arcillosos, la flora es rica. Los
bosques son una gran riqueza y su parque nacional creado en l975
preserva las reservas ecológicas de la zona donde crecen millares
de árboles de pino.

El árbol de molle es el símbolo de la provincia y existen
variedades de cipreses, nogales, alisos, arrayanes y en la zona
subtropical se explota el caucho, laurel, tagua, roble, guayacán.

Minas

La provincia es rica en minerales, la mayoría de los cuales no
han sido explotados. Hasta l983 no se encontraba registrado
ningún establecimiento minero, pero posteriormente el Instituto
Ecuatoriano de Minería ha registrado depósitos de metales
preciosos, de otros metales y no metales y numerosas canteras.
Existen yacimientos de salitre, calizas, arcilla, carbonatos,
piedra pómez. Esta última es abundante y se la aprovecha sin
control.

Pesca y fuentes de aguas minerales

Los ríos y lagos de las zonas subtropicales y tropicales como
Pangua, Moraspungo, Pucayacu, La Maná y Salcedo constituyen un
valioso recurso para la pesca comercial y deportiva.

La provincia es rica en fuentes de aguas minerales. Se pueden
citar: En la hacienda La Ciénega, aguas medicinales (fuente
"Ering") y en esta misma parroquia (Tanicuchí) las aguas de El
Carmen. A orillas del río Pumacunchi en Latacunga existen las
fuentes de San Felipe y La Imperial.

AGRICULTURA Y GANADERIA

Cotopaxi es una provincia serrana típica donde tienen importancia
el minifundio y las grandes explotaciones. La ganadería lechera
se desarrolla especialmente en las haciendas situadas al norte de
la provincia: San Agustín, La Avelina, San Sebastián, Pilacoto,
San Mateo, San Pedro. La ganadería de Cotopaxi es una de las más
importantes del país, lo cual se debe especialmente a los buenos
pastos y a la mayor eficiencia productiva.

El cultivo agrícola más importante es de papas especialmente en
las haciendas del páramo sur-oriental, Cusubamba y sector de
Salcedo. La sigue en importancia la producción de yuca, cebollas,
aguacate, cebada, naranja, maíz, haba, fréjol y caña para otros
usos.

INDUSTRIA

Las principales ramas industriales instaladas en la provincia son
las siguientes: Alimentos y bebidas, tabaco, manufacturas
metálicas, maquinaria y equipo, industrias del mueble y de la
madera. La mayoría de ellas está ubicadas al norte, junto a la
carretera Panamericana.

En procesamiento de leche son importantes las plantas La Avelina
e Indulac. En productos metálicos Ecuatubex, Necchi, Bujías NGK,
Orbea.

ARTESANIAS

En Cotopaxi trabaja una numerosa clase artesanal. Las ramas más
importantes son: zapatería, costura, carpintería, hojalatería,
talabartería, cerámica, tejeduría. El trabajo artesanal se
realiza generalmente en familia y la actividad la complementan
los miembros en el trabajo agrícola en alguna pequeña parcela.

En zonas aledañas a Guaytacama hay artesanos que se dedican a la
elaboración de "tazas" y esteras de totora.

Los productos artesanales son exhibidos en las distintas ferias
de la provincia.

TURISMO

Son variados los atractivos turísticos que ofrece la provincia
del Cotopaxi. En primer lugar debe destacarse la belleza de sus
paisajes naturales que están dominados por las cimas nevadas de
las montañas y particularmente por la imponente del Cotopaxi.
Existen lugares cargados de historia, sitios para la pesca, el
montañismo, paseos campestres, ferias multicolores y un variado
folclore. Existen buenos hoteles, una red vial que cuenta con
cerca de l50 kms. de carretera asfaltada y 262 kms. de carretera
afirmada.

Entre los sitios que merecen ser visitados en la provincia se
pueden citar los siguientes:

Tilpulo

A siete kilómetros de Latacunga se encuentra lo que fuera en la
época de la Colonia monasterio, hacienda y obraje. Según antiguos
documentos, en 1720 la Compañía de Jesús, orden religiosa que
fuera la más grande terrateniente de esa época, compró "una
estancia en Poaló denominada Tilipulo". Posteriormente la
propiedad pasó a D. Mariano Flores Jiménez, Marqués de
Miraflores.

En Tilipulo se reunieron patriotas de Quito y otros lugares para
planificar la independencia. El conjunto arquitectónico con sus
patios, jardines, terraza, campanario, evocan todo un pasado en
el que se funden elementos religiosos y profanos como testimonio
de una ancestral clase social, rica y poderosa.

Laguna del Quilotoa

Esta laguna se encuentra a 4.l00 metros de altura en el cráter
del volcán. A ella se puede llegar por el camino que lleva a
Pujilí.

Ruinas de Pachuzala

Son los vestigios de un palacio de la época precolombina,
construido con piedra volcánica que ha sido estudiado por
célebres visitantes como Humboldt. Se cree que el edificio fue
reconstruido por Huayna-Cápac.

Tambo Mulaló

Mulaló fue durante la colonia un asiento religioso de los
jesuitas y posteriormente un tambo que ofrecía descanso a los
viajeros que iban por el "Camino Real". Particular interés tiene
su pequeña iglesia que ha sido bien restaurada.

Restaurantes y hosterías

Como hosterías la provincia cuenta con dos de excelente calidad:
La Ciénega en el sector de la población de Laso y Rumipamba de
las Rosas en Salcedo.

Entre los restaurantes pueden mencionarse El Fogón y La Carreta,
pero la ciudad de Latacunga tiene numerosos sitios populares
donde se disfruta la especialidad de la región que son los
chugchucaras que es un plato cuyo principal elemento es el cuero
de chancho preparado según una tradición, aderezado con mote,
empanadas, plátanos fritos, papas, maíz tostado. Propias de la
región son también las hallullas, delicadas galletas de sal, el
hornado, los quesos de hoja y otros manjares.

EL FOLCLORE

Uno de los aspectos más relevantes del folclore de Cotopaxi son
sus danzantes. La fiesta de danzantes más suntuosa es la que se
realiza en Pujilí con motivo del carnaval y Corpus Cristi. Deben
destacarse también las fiestas de danzantes en Saquisilí, Salcedo
y Latacunga.

El Alcalde y el Prioste organizan la fiesta con varios días de
anticipación. Luego de la procesión viene la alegría cuando los
danzantes hacen la entrada triunfal presididos por el Prioste y
el Alcalde que lleva su bastón de chonta, adornado de cintas,
argollas y cadenas de plata.

La fiesta de la Mama Negra

Esta es una fiesta tradicional propia de la ciudad de Latacunga.
No se conoce mucho sobre sus orígenes pero los investigadores han
logrado apuntar lo siguiente: Durante la colonia se importaron
negros como esclavos especialmente para el trabajo en las minas.
Un contingente de estos negros habría llegado a Latacunga para
trabajar en las minas de Sigchos. Esta llegada produjo profunda
impresión entre los aborígenes que pronto dramatizaron el
acontecimiento.

El año l742 se produjo la erupción del Cotopaxi y los
latacungueños proclamaron a la Virgen de las Mercedes "Abogada y
patrona del volcán" y juraron celebrar en su honor fiestas de
toros y comedias. El 24 de septiembre que es la festividad de la
virgen de Mercedes se realiza en Latacunga la fiesta que se
conoce como Sacramental de la Mama Negra, Fiesta de la Capitanía
o Santísima Tragedia.

En el desfile se presentan variados personajes y la figura
principal es la Mama Negra. La comparsa, con bandas de músicos,
cohetes, flores, recorre las calles.

Sitios de interés turístico

PARQUE NACIONAL COTOPAXI

LAGUNAS: YAMBO, QUILOTOA

HACIENDA-MONASTERIO: TILIPULO

CASA DE LA CULTURA

MOLINO DE MONSERRAT

INSTITUTO TECNOLOGICO DE LAS FF. AA.

CATEDRAL DE LATACUNGA E IGLESIAS

FERIAS: DE PUJILI Y DE SAQUISILI.

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