Camaroneros En Alerta Roja


Publicado el 20/Mayo/1999 | 00:00

Guayaquil. 20 may 99. En alerta roja se encuentra la industria
camaronera de Ecuador y del resto de Latinoamérica, frente al
posible ataque del virus de la mancha blanca o white spot.

En el caso de Ecuador, como consecuencia de la prohibición de
importar larvas para impedir el contagio del mal, disminuirá en
el 30% la producción canaronera, esto es 120 millones de dólares.

Las exportaciones del crustáceo representaron en 1998, 882
millones de dólares, lo que lo convierte en el segundo renglón
de exportaciones, por delante de las ventas petroleras.

Ya durante el primer trimestre de 1999 se registró una caída del
24%, en relación a similar lapso del año pasado. En el primer
caso los ingresos fueron de 172 millones de dólares, mientras que
en los 3 meses de 1998 llegaron a 227 millones de dólares.

Hasta el martes, en Ecuador se han monitoreado 1.000 muestras en
distintos lugares de la Costa y el virus no había ingresado,
aseguró Nancy Celi, representante del sector acuícola.

Es en ese contexto que más de 80 delegados de Nicaragua, Panamá,
Honduras, Colombia, Perú, México, Costa Rica y El Salvador se
dieron ayer cita en esta ciudad, para analizar las medidas que
se aplicarán en la región a fin de prevenir el azote de este
síndrome que se originó en China en 1993.

Los |participantes |de |la |V reunión de la Asociación
Latinoamericana de Acuicultores (Alacua), que se desarrolla en
las instalaciones del Hotel Hilton Colón, plantearon la necesidad
de diseñar un programa de bioseguridad desde México hasta Perú.

El referido programa contempla la vigencia de medidas sanitarias
y legales que impidan el ingreso del virus a los países
productores latinoamericanos, que hasta el momento están libres
de la enfermedad.

La principal consecuencia que acarrea la aparición del white spot
es la muerte masiva del crustáceo. La sintomatología que presenta
el camarón es la mancha blanca en su carapacho.

Este fenómeno, que se originó en Asia, ha provocado que países
como Panamá y Honduras, exportadores de náupleos y larvas, deban
cerrar sus fronteras, situación que a su vez afecta a los
compradores de este tipo de productos como son Ecuador, Colombia
y Perú.

``Panamá está repleto de larvas y náupleos y Ecuador no puede
adquirirlos. En el país se empezará a sentir el efecto de la
amenaza de la mancha blanca con una caída de la producción
estimada en el 30%', reveló Nancy Celi, Lo anterior significará
para el país una pérdida de ingresos de 120 millones de dólares.

Los altos costos atentan contra el combate de la enfermedad

El talón de Aquiles para combatir la enfermedad lo constituye el
elevado costo de las técnicas de biología molecular para las
certificaciones camaroneras, indicaron los expertos.

Sandro Coglitore Castillo, presidente de la Cámara Nacional de
Acuacultura (CNA), destacó la importancia de intercambiar
información con los países afectados, lo cual permite prevenir
el azote del white spot. ``Las medidas que aquí se resuelvan van
a definir el destino de la industria camaronera
latinoamericana'.

Yodo y el agua

Los medios que se encuentran al alcance de los productores para
combatir la enfermedad son el yodo y el hipoclorito sódico
empleado para inactivar el virus.

Los científicos se encuentran analizando la posibilidad de que
a través de la artemia se propague el virus y de esta forma la
transmisión sería de carácter vertical.

Dentro de la campaña de prevención en la costa ecuatoriana se
vuelve necesario controlar el cambio de agua de lastre de los
barcos de carga que podría contener el virus e infectar a los
cultivos.

``Es de vital importancia fortalecer las investigaciones
conducentes a la prevención y control, y que puedan ser
compartidas, ello nos permitirá mantener una producción
camaronera sustentable', señaló.

En tanto, Eduardo Zamora, subsecretario de Pesca, comprometió el
respaldo del Gobierno a la búsqueda de soluciones preventivas
``nuestros países se ven amenazados por una enfermedad de origen
exógeno y el Gobierno ecuatoriano y sus instituciones no pueden
mantenerse al margen de este hecho siendo necesario aunar
esfuerzos para combatir este mal'.

Entre las medidas preventivas aplicadas por el Gobierno se
encuentra el acuerdo emitido por el Ministerio de Comercio
Exterior, que prohíbe la introducción al país por espacio de 90
días de todas las especies de camarón, en cualquier estado de su
ciclo biológico que pudieran afectar a las poblaciones naturales
y a la cría de especies nativas y endémicas nacionales.

En el mes de junio se cumplirán los 90 días de la prohibición y
se espera que la emergencia haya sido superada.

Bajar densidad en siembras

``Desafortu- nadamente cuando el virus llega no hay solución
definitiva, pero existen manejos de bioseguridad', sostiene la
experta colombiana, Clara María Sanín.

En ese sentido, lo prioritario para ella es bajar la densidad de
las siembras camaroneras, como medida de prevención.

Y es que reduciendo la densidad de las siembras se reduce el
nivel de estrés del animal. ``Mientras más estrés reporte el
crustáceo mayor será la posibilidad de que se enferme', expresó
la experta.

Colombia îexplicó Sanínî se ha caracterizado por reportar la cría
de 25 camarones por cada metro cuadrado de siembra y hoy con el
programa de prevención aplicado ha bajado la densidad a 14
camarones por metro cuadrado.

Panamá, aplicar el PCR

La incidencia del White Spot en Honduras hizo que Panamá ponga
las barbas en remojo y estudiará los índices de mortalidad que
presentaba la producción camaronera en ese país.

``En abril los expertos tailandeses contratados emitieron su
diagnóstico: los cultivos acuícolas estaban infectados por la
mancha blanca y lo primero que hicimos fue crear un protocolo de
manejo de prevención con PCR', narró Bolívar Martínez,
representante de Panamá.

``El PCR permite identificar las partículas virales de una parte
del DNA del virus (Acido Desóxido Ribonucléico). Incluso esta
técnica es utilizada en el ser humano para detectar el Sida',
indicó.

El 50% de las áreas de producción camaronera en Panamá, están
seriamente afectadas por el virus, el 20% medianamente y el 30%
ligeramente afectadas.

Honduras, limpiar los huevos

Durante el proceso de tratamiento de las larvas en los
laboratorios de maduración, se vuelve imprescindible que los
huevos del crustáceo sean limpiados con yodo para evitar la
transmisión de la mancha blanca o punto blanco, afirmó Alberto
Zelaya, representante de Honduras.

``Por el momento el virus de la mancha blanca por transmisión no
se produce dentro del huevo sino fuera, de allí que se debe
limpiar el huevo con yodo', aconsejó.

El White Spot llegó a Honduras en febrero, tres meses después del
paso del huracán Mitch.
Hasta el momento se desconoce cuál fue la causal de infección.
``No sabemos si fue un barco que haya venido de Asia o de alguien
que haya ingresado larva infectada, pese a estar certificada, o
alguien que haya comprado camarón de un país asiático'.

Los hondureños detectaron el virus creyendo que era Taura, lo
enviaron a Estados Unidos, y salieron del error.

Perú, las certificaciones

Cristian Beger, delegado de Perú, considera oportuno que los
países latinoamericanos que están hasta el momento libres del
ataque de la mancha blanca, exijan certificaciones de las
importaciones que realicen de náupleos, reproductores o larvas.

Por el momento, dijo Beger, su país ha suspendido la compra de
larvas dentro del programa de manejo preventivo del virus.

De acuerdo al análisis comparativo que se ha realizado de las
láminas histológicas del crustáceo desde diciembre de 1998 hasta
mayo de 1999 con las láminas de referencias de Estados Unidos,
se concluye que la enfermedad no ha llegado a las fronteras
peruanas.

``Precisamente para evitar que llegue el virus será necesario
intercambiar información con los países afectados como Panamá,
Honduras y Nicaragua', declaró.

Los que viven del sector

La actividad camaronera es una de las más importantes fuentes de
divisas y de empleo en el Ecuador.

Cerca de 2 millones de ecuatorianos están vinculados en forma
directa e indirecta a la producción y exportación del crustáceo.

De acuerdo a las estadísticas actualizadas de la Cámara Nacional
de Acuacultura y de la Subsecretaría de Recursos Pesqueros a 1998
se registraban 2.015 cultivadores de camarón distribuidos en
Guayas, 982; El Oro, 450; Manabí 408 y Esmeraldas, 175. Existen
145.295 hectáreas de cultivos concesionadas y autorizadas.

De forma paralela hay quienes de manera indirecta viven de la
actividad por ser proveedores de insumos y materias primas para
el proceso de industrialización. (Texto tomado de El Universo)

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