Banano Libre Mercado Vs. Control Interno De Precios


Publicado el 24/Junio/1999 | 00:00

Quito. 24 jun 99. El proceso de comercialización del banano
ecuatoriano combina, actualmente, el control y el libre mercado.
Mientras las exportadoras operan, en el mercado internacional,
bajo las leyes de la oferta y la demana, la venta de la fruta
está controlada por un sistema de precios referenciales.

Los conflictos que mantienen Gobierno, productores y exportadores
sobre el control de los precios de la fruta parece alertar sobre
el desgaste del esquema.

Desde el momento en que las haciendas bananeras cosechan el
producto hasta que la fruta es consumida en distintas partes del
mundo, su valor pudo crecer hasta diez veces.

A diferencia del sistema de precios referenciales (2,20 y 2,60
dólares) que para la caja de banano determina el Gobierno, la
plataforma de precios internacionales responde, básicamente, a
tres factores: clima, período escolar y vacaciones.

Sergio Seminario, presidente de la Asociación de Exportadores de
Banano del Ecuador, explica que se trata de situaciones que se
repiten anualmente, que pueden ser previstas y "que justifican
el control interno de los precios, de acuerdo a la temporada".

Es alta, cuando aumenta la demanda externa y en los supermercados
se vende la caja en 25 dólares. Es baja, cuando la demanda decae
.
Las razones climatológicas son claves: el consumo es preferencial
en temperaturas frías.

Durante los períodos escolares, el consumo y los precios
repuntan.
Estos factores dibujan, si se los analiza de forma combinada, una
curva: desde diciembre hasta marzo, la demanda es mayor; a partir
de abril, comienza a declinar. Su nivel más bajo: agosto.

¿Cómo opera la exportación?

Las actividades de expotación de la fruta ecuatoriana están
concentrada en nueve firmas. Su estrategia ha sido concentrar los
negocios de la cadena productiva para reducir los costos. El
proceso interno, desde la compra de la fruta hasta su envío al
exterior, es complejo.

El exportador paga, al productor, 2,20 y 2,60 dólares por caja,
cubre los costos de exportación que el Estado autorizó en 1,70
dólares (cartón: cotizado entre 0,95 y 1,20 dólares por caja;
plásticos y etiqueta a un costo que oscila entre 0,16 a 0,20
dólares por caja; fungicidas: de 0,33 a 0,40; y la estiba (poner
las cajas en el buque) de 0,16 a 0,28 dólares por caja).

El exportador debe sumar tres valores adicionales: el 0,15% del
valor FOB (4,30 dólares) destinados a la Corpei; 0,7 % para
Corpecuador; y 0,06% por tarja en puerto.

Apenas la fruta está en tránsito se suman otros costos: flete y
seguro, que luego conformarán el precio FOT (free on truck, libre
en el camión), previo a las negociaciones de venta.

El valor actual de los fletes a EEUU está entre 1,80 y 2,10
dólares; el seguro representa el 3% de la caja FOB.

El proceso concluye así: en el puerto de desembarque la caja de
banano se vende en 8 dólares; la empresa maduradora lo vende al
supermercado en 10,40 dólares y este lo coloca en la percha a
23,92 dólares.

Entre las empresas maduradoras y el supermercado el precio se
incrementa en un 131%.

Exportadoras se oponen a control

Los ministerios de Agricultura y Comercio Exterior estudian,
según Sergio Seminario, un régimen de control para las compañías
exportadoras. La intención: que las empresas informen, en cada
puerto de descarga, el nombre del consignatario de la fruta,
valor de la venta y número de cajas.

El mecanismo, que operaría mediante los consulados, embajadas y
la Corporación de Promociones de Exportaciones e Inversiones,
provocaría el malestar de las transnacionales, que defienden el
derecho a la libre empresa.

Mientras tanto, en el Congreso se alista un proyecto de Ley para
sancionar a las exportadoras que no paguen el precio referencial,
con órdenes de prisión de 3 a 5 años, más la posibilidad de
cierre de despacho.

La exportadora Del Monte, que coloca el 80% de la fruta en los
Estados Unidos, manifestó que si se aprueba el proyecto, "el
buque que carga la fruta ecuatoriana quedará suspendido,
indefinidamente".

Seminario cree que los precios referenciales ponen en desventaja
a las exportadoras locales, frente a las transnacionales que sí
los pueden pagar, porque son propietarios de buques, fumigadoras
y otras empresas de la cadena y, por tanto, sus costos son
menores. 'Pueden controlar mejor el proceso y evitar factores
externos'.

Mercado

- En épocas frías (otoño e invierno) el banano tiene mayor
acogida por ser una fruta que proporciona calorías, mientras que
en verano la preferencia se da por frutas jugosas.

- Los costos de exportación se reducen para algunas exportadoras
que son propietarias de las compañías de cartón, fumigadoras y
plásticos. A este grupo pertenecen, en el Ecuador: Dole, Noboa
y Reybanpac.

- El exportador programa sus remesas, cotejando la información
del resto de países productores que comienzan a colocar la fruta
en los mercados.

- Todos los jueves llega la información de cuánto están pagando
los importadores por el producto. Estos lo valoran, según el
volúmen por arribar al puerto y las condiciones de la demanda.

- En el mundo, existen 88 empresas navieras, de las cuales Noboa
tiene 15 y Dole 27.

- "El negocio bananero está en la lona", sostiene Sergio
Seminario, al comentar noticias que mecionan buques que
permanecen anclados en los puertos, debido a la poca demanda
mundial.

- El volumen de importaciones en el mercado estadounidense se
mantiene en 4 millones de cajas. Pero según las estimaciones de
Corvana, compañía especializada en banano, "es necesaria una
reducción, a fin de levantar el mercado: en junio se inicia el
período de menor demanda, por la cosecha de otras frutas y las
vacaciones de verano'.

Ecuador espera indemnización

Ecuador espera llegar a un acuerdo con la Unión Europea (UE) la
semana próxima, en Río de Janeiro (durante la Cumbre de la
Comunidad Andina y la Unión Europea), sobre la indemnización que
ese bloque debería pagarle por los daños que le ocasiona su
sistema de cuotas en la importación de banano. En la cita estarán
presentes los gobernantes de 48 países.

Ecuador y otros productores de América Latina y Estados Unidos,
de donde son originarias las empresas transnacionales del sector,
fueron perjudicados por el régimen de cuotas de la UE, que
favorece la importación de banano de las ex colonias europeas en
Africa, el Caribe y el Pacífico (ACP), por la Convención de Lomé.

Roberto Betancourt, representante de Quito ante los organismos
internacionales con sede en Ginebra, dijo que un equipo especial
de técnicos ecuatorianos y europeos estudian el monto de los
perjuicios y negocian las indemnizaciones.

Entre tanto, el canciller Benjamín Ortiz puso en consideración
de los productores y exportadores del país la nueva propuesta
elaborada por la Comisión Europea, órgano ejecutivo de la UE,
para su importación de banano, y propuso llevar a la cumbre una
posición unificada de Ecuador sobre el documento.

La UE impulsa un sistema múltiple mediante el cual otorga un cupo
total de importación para todos los países productores, una
protección para los de ACP y un cupo especial para América Latina
más ACP.

Las licencias para exportadores se otorgarían mediante una
subasta o entrega, de acuerdo al orden de llegada de los
exportadores. No obstante, la propuesta está aún en discusión y
el Ecuador exige acciones rápidas para cubrir sus pérdidas.(IPS)
(DIARIO HOY) (P. 5-A)

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