270 Uniformados Resguardan BaÑos


Publicado el 19/Octubre/1999 | 00:00

El Puyo. 19 oct 99. De sus 17 400 habitantes, en su área urbana
y rural, el cantón Baños amaneció ayer con 270 militares y
policías, dos religiosos, tres personas que trabajan en la
comunidad de los dominicos y cuatro perros callejeros que
deambulaban por las calles de la ciudad.

Ni una sola persona camina por las calles de Baños. El viento se
encargaba de amontonar los papeles, fundas plásticas y cartones
en las esquinas y puertas de las casas clausuradas con cadenas
y candados. Hay basura por todos lados.

Al parque central de Baños llega el sonido de una cascada que cae
desde el volcán Tungurahua, hasta uno de los balnearios de aguas
termales.

Una de las puertas laterales del Santuario de la Virgen de Agua
Santa estaba entre abierta. Luego de pasar el umbral, los pasos
se multiplicaban entre los portales interiores del convento de
los dominicos. De una de las habitaciones salió el padre Neptalí
Acosta. A él y cuatro personas más que permanecen en el templo
no lograron convencerles los militares de los peligros que
significa una erupción del volcán Tunguragua. El sacerdote
agradeció el gesto, pero dice que a Baños no le sucederá nada
mientras la Virgen de Agua Santa esté ahí. Incluso, de suceder
una erupción violenta, no le importa perder la vida junto a su
Salvadora.

En el terminal terrestre, unos 15 militares cortaban y sacaban
el jugo a los tallos de caña abandonados por los vendedores
ambulantes. Dos policías salían del restaurante Riobambeñita en
donde reciben la alimentación. Una de las hostales cercana a la
vía principal es su cuartel pasajero.

De las instalaciones del cuartel de Policía de Baños también se
desalojó a 70 uniformados. Los últimos bienes materiales del
recinto policial eran transportados ayer por un camión.

En pocas ocasiones se rompía la calma de la ciudad, con el paso
de los camiones del Ejército que patrullan la zona o los
vehículos particulares. A su paso, sus ocupantes no voltean a
mirar la ciudad. Si lo hacen es para mirar las columnas de vapor
y ceniza que se elevan desde el Tungurahua.

En el túnel, a la altura de la Central Hidroeléctrica de Agoyán,
se encuentra uno de los controles de militares y policías. El
otro está a 15 kilómetros de Pelileo, en el sector El Pingue. La
vigilancia se realiza en cuatro turnos, de tres horas.

Ningún vehículo que no tenga el salvoconducto entregado por el
Gobernador de Tungurahua puede pasar. Tampoco los moradores de
Baños o las comunidades aledañas. La persona que contravenga la
disposición es detenida. Tampoco los habitantes de Cotaló que
trataban de sacar el ganado abandonado lo pudieron hacer ayer.

El teniente Gustavo Herrera, del Batallón 38 Ambato, indicó que
los militares y policías abandonarán la zona poco antes de que
se declare la alerta roja, en 10 camiones, varias camionetas y
motos.

El cordón de seguridad se amplía de la carretera principal que
conecta Pelileo, Baños y Puyo a las comunidades que se localizan
en la otra ribera del río Pastaza. En Lligua, por ejemplo, el
caserío está resguardado por los militares. La mayoría de los
hombres ha instalado campamentos en las partes altas, para cuidar
en especial el ganado evacuado a esas zonas. La Defensa Civil aún
no ha llegado a estos lugares. La iniciativa de seguridad la han
asumido los mismos pobladores del sector.

El ruido de la montaña

Los ruidos que produce el volcán Tungurahua causa miedo a los
habitantes que no han sido desalojados de las comunidades
cercanas a Pelileo y Patate.

Además de las gigantescas nubes de vapor y ceniza que emanó
ininterrumpidamente el volcán, la noche del domingo, se pudo
escuchar fuertes estruendos cinco kilómetros a la redonda. Sin
embargo, no se registraron caídas de piedras por los flancos de
la montaña que dan a la ciudad de Baños. Lo que sí se pudo
observar, a momentos, fue destellos similares a rayos entre las
nubes de explosiones freáticas de color negro. Este fenómeno era
nuevo para los moradores de Lligua. "No pudimos dormir toda la
noche, parecía que la montaña se venía encima", era el comentario
de uno de los cuidadores de ganado.

Los militares y policías que permanecen en Baños también
escucharon los estruendos del volcán, pero no observaron el flujo
de magma desde el cráter.

Fumarolas

n Una gran explosión en el Guagua · El domingo a las 22:22 se
produjo una explosión freática en el Guagua Pichincha, cuyo
desplazamiento reducido fue de 16 centímetros cuadrados,
considerada como de tamaño grande. El evento, que alcanzó una
altura de 10 kilómetros, fue seguido por sismos de fractura y un
tremor de 1,7 Hertzios el cual continuó hasta el cierre del
boletín de monitoreo de la tarde del Instituto Geofísico. Ayer
por la mañana también fue posible ver desde Quito una columna de
vapor que alcanzó una altura de 2,5 kilómetros. Según los
científicos, no cayó ceniza sobre la ciudad porque la dirección
del viento empujó la nube hacia el suroccidente. Hubo además 24
sismos de fractura tipo volcano tectónico, 22 de largo período,
83 híbridos y dos señales de caídas de rocas en el interior de
la caldera. El Geofísico aseguró que la explosión no indica una
reactivación en la actividad del volcán y que continúa en alerta
amarilla. También recomendó que se evite el descenso al fondo de
la caldera debido al peligro de las explosiones freáticas que
ocurren sin previo aviso y son letales.

La actividad del Tungurahua es constante · La actividad tremórica
continúa saturando las estaciones sísmicas ubicadas cerca al
cráter del volcán, lo que hace difícil reconocer eventos sísmicos
locales. Sin embargo, a las 11:11 de ayer se registró un sismo
volcano-tectónico localizado al noroccidente del cráter y a 4.3
kilómetros de profundidad. La emisión de gases es continua,
acompañada de una leve cantidad de ceniza que se está dirigiendo
el occidente alcanzando una altura de 3 a 5 kilómetros. Ayer a
la 01:00 y 04:00 se observó nuevamente la presencia de caída de
rocas incandescentes sobre el flanco occidental del volcán. Entre
las 06:00 y las 08:00 la actividad del Tungurahua aumento en lo
que tiene que ver a explosiones de vapor. Las columnas de humo
gris y negro se elevaron más de un kilómetro y fueron arrastradas
hacía Cotaló, que se cubrió de un manto de ceniza. Aunque en
apariencia el volcán ha perdido la nieve, se pudo observar -con
un lente de largo alcance- que aún existe en la cara oriental,
pero cubierta por la ceniza que emana el Tungurahua. Hacia el
occidente hay un gran mancha gris producto de los materiales
volcánicos arrojados en los últimos días.

La represa de Agoyán se quedó sin agua · La represa de la Central
Hidroeléctrica de Agoyán quedó completamente vacía. Las tres
grandes compuertas que se abrieron desde el domingo, desalojaron
hasta ayer en la mañana toda el agua represada. Las turbinas que
generaban 164 megavatios hora permanecen apagadas. La medida no
afectó a Baños y las comunidades aledañas que cuentan con
servicio de energía eléctrica y agua potable. Las compuertas de
la represa permanecerán abiertas para precautelar los equipos
ante un posible represamiento y desfogue violento del caudal del
río Pastaza, que podría incrementarse por los flujos de lodo. En
la central permanece un grupo de trabajadores (no se mencionó el
número), que realizan trabajos de mantenimiento de los equipos.
Ellos serán evacuados hacia el Puyo, el momento que se decrete
la alerta roja.

El tránsito desde el Oriente está afectado · El intercambio
comercial que tiene Pastaza con el resto del país se realiza a
través de la vía Puyo-Baños-Ambato, que está cerrada en forma
indefinida, desde las 18 horas del domingo anterior. Por este
motivo, 20 camiones pernoctaron entre domingo y lunes en el
control de Mera impidiéndoseles la continuación de su viaje a
Ambato.

Esto implica un riesgo para los agricultores, ya que la mayoría
de los productos que se transportan son perecibles. Mientras
tanto, las cooperativas de transporte interprovincial, como la
Touris San Francisco Oriental, de Puyo, programan establecer
turnos por la vía alterna Puyo-Tena-Baeza-Quito. "El tiempo del
viaje se incrementa en dos o tres horas, así como el costo del
pasaje en 19 mil sucres, o sea que será de 55 mil sucres. A
Ambato el viaje dura, por vía, 10 horas y el pasaje cuesta 74 mil
sucres", dijo el gerente de la empresa, Rodolfo Torres. Redacción
Puyo

Albergues

Ayer se esperaba el arribo de 6 000 refugiados

Ambato: solo 1 000 evacuados

Ambato no interrumpió ayer las ferias agropecuarias, pese al
riesgo de una erupción volcánica. El Mercado Mayorista y otros
15 mercados y plazas diseminados por la ciudad estuvieron con
miles de campesinos, indígenas y compradores.

La amenaza de una posible erupción volcánica llevó a muchas
personas a cruzar con papel de embalaje los ventanales de las
oficinas y negocios. Sin embargo, la Dirección Nacional de la
Defensa Civil aconsejó que no era necesario esta medida
preventiva, pues los sismos no serían de gran magnitud.

El gobernador de Tungurahua, Ignacio Vargas, aseguró que el
número de evacuados que llegó a la Zona 1 (Izamba) de albergues
y a otros de los cantones Ambato y Pelileo, no fue el esperado,
pues se aguardaba refugiar a 6 000, pero hasta ayer se
contabilizaban alrededor de 1 000 personas. Esto obligaría a una
reagrupación de los evacuados para mejorar su atención. Mientras,
las comunicaciones y la coordinación de las 7 áreas de acción y
de la Defensa Civil se instalaron en el edificio del Secap, en
la avenida Amazonas, cerca al Mercado Mayorista de Ambato.

La evacuación de Baños, la noche del viernes y mañana del sábado,
fue rápida y no permitió que muchos de los evacuados sacaran lo
básico para mantenerse en los albergues, esto es, colchones,
artículos de limpieza (pasta dental, cepillo de dientes, jabón
y papel higiénico), tampoco llevaron cobijas, alimentos no
perecibles ni agua segura para mantenerse, por lo menos, tres
días.

Esta situación causó contratiempos en algunos albergues de la
parroquia Izamba, sin embargo, la solidaridad de los ambateños
fue inmediata y las donaciones comenzaron a fluir. Por ejemplo,
en el albergue del Colegio Atahualpa, en el sector del mismo
nombre, en la parroquia Izamba, hasta las 13:00 de ayer, se
hallaban refugiadas 77 personas: 17 hombres adultos; 21 mujeres,
de entre 23 y 83 años; y, 39 niños, de uno a 15 años. La
alimentación, artículos de limpieza y atención psicológica, moral
y espiritual corre bajo la responsabilidad de los habitantes de
Atahualpa y las autoridades del colegio. El sábado recibieron 30
colchones de la Dirección de Educación de Tungurahua; 3
colchonetas y 20 cobijas del ORI y 4 fundas con raciones
alimenticias para cinco personas, cada una, del MAG.

Pero, la falta de alimentos por parte del Gobierno fue paliada
por la organización de la gente. Hay comisiones para todo, pese
a que el número de refugiados no llegó a lo que se esperaba (97
familias en 22 aulas) y solo hubo ayer, 14 familias que ocupaban
cinco aulas.

Al llegar un nuevo refugiado, se le pide la identificación y sus
datos pasan al centro de cómputo y la comisión de recepción lo
ubica en un aula. "La gente está muy contenta aquí, pero
recibimos la disposición de la Dirección de Educación de
reubicarlos hacia el Tirso de Molina, pero las personas no
quieren irse", aseguró uno de los funcionarios.

Por otro lado, no todos los 69 albergues oficiales, distribuidos
en 7 zonas de los cantones Ambato, Tisaleo, Cevallos, Mocha y
Pelileo funcionaron inmediatamente después de declararse la
alerta naranja. Ayer se confirmó el funcionamiento de algunos
albergues de las zonas 1 y 8, en Ambato y Pelileo, exclusivamente
para los habitantes del cantón Baños y de la parroquia Cotaló
(cantón Pelileo).

Las 7 zonas de albergues están estructuradas así: de la 1 a la
6 funcionan en el cantón Ambato, en las parroquias Izamba,
Augusto Martínez y Atahualpa y en distintos puntos de la ciudad
de Ambato. En total deberían funcionar 50 albergues con 138 aulas
despejadas para 552 familias. La zona 7 debería funcionar en los
cantones Tisaleo, Cevallos y Mocha con 14 albergues, con 132
aulas para recibir, supuestamente, a 528 familias.

La zona 8, en el cantón Pelileo, cinco albergues para 492
familias en 123 aulas. Galo Torres, rector del Colegio Galo
Benítez, uno de los albergues en Pelileo, explicó que 30 aulas
estaban listas para para recibir a unas 500 personas que
llegarían de la parroquia Cotaló.

Tungurahua · Nadie escapa al drama en la zona cercana al volcán.
Los anilames del zoológico están en un lugar más seguro.

Baños: los animales son evacuados

Las aves y animales (162 en total) del Ecozoológico San Martín
serán los últimos en evacuar Baños, luego de tres días de
declarada la alerta naranja por la posible erupción del volcán
Tungurahua. En su ayuda llegó la Fundación Zoológica Ecuatoriana
que administra el zoológico de Guayllabamba.

En un camión de la Empresa Metropolitana de Obras Públicas del
Municipio de Quito llegaron a Baños 24 jaulas pequeñas, para las
aves y animales pequeños. Otro camión arribó pasadas las 14:00
con cuatro jaulas, más grandes, destinadas a los cóndores (tres
machos y una hembra).

Aunque el traslado de las aves y animales estaba prevista para
las 13:00, el trabajo empezó desde las 15:00 hasta realizar una
previa evaluación del estado de cada una de las especies.

Uno de los funcionarios de la Función Zoológica Ecuatoriana
explicó que no se puede dar un traslado inmediato, porque las
aves y mamíferos pueden sufrir un síndrome de estrés por el
cambio violento de ambiente. Puso como ejemplo lo realizado en
el zoológico de Guayllabamba, en donde fue necesario un período
de aclimitación de tres meses, como mínimo, para el traslado de
los animales que estaban en el zoológico del Colegio Militar de
Quito.

De hecho, mencionó que en el traslado de los animales de Baños
será inevitable que se produzca la muerte de algunas especies,
aunque el número será menor en relación a los que se puedan
salvar.

Este es un hecho que casi siempre se produce porque el poder de
adaptabilidad de los animales se encuentra afectado por su
condición de cautiverio. Inclusive en animales en estado
silvestre que se transportan de un lugar a otro, en su mismo
hábitat, perecen durante el transporte

Las primeras aves en ser capturas fueron los cóndores. Dos
personas fueron las encargadas de ingresar a la jaula. No se
destinó más empleados para no espantar a las aves. Solo una
especie de gallinazos fue liberada porque puede sobrevivir sin
problema.

14 habitaciones de un hostal y la casa del propietario del
zoológico, Orlando Vega, se habían convertido en el "arca de
Noé", para la mayoría de las aves pequeñas. La única medida de
seguridad adoptada por el dueño del zoológico fue abundante agua
y alimentación para que subsistan todas las especies durante
aproximadamente 15 días. Vega indicó que las medidas preventivas
se adoptaron desde que se declaró la alerta amarilla en la zona.

Con los animales grandes, el traslado también será lento. A los
osos, capibaras y pumas se los piensa adormecer para poder
meterlos en las jaulas grandes, que llegarán al Ecozoológico San
Martín que hasta la tarde de ayer no arribaban aún.

Cinco capibaras serán llevados a la ciudad del Puyo, cuyo clima
les produce menos choque en su metabolismo y, por lo tanto, mejor
adaptación.

Hasta las 17:00 de ayer, todavía no se empezaba la captura de los
animales grandes. El trabajo continuará hoy.

El Ecozoológico de Baños se encuentra en seis hectáreas de
terreno, de las cuales cuatro se encuentran las especies de aves
y mamíferos.

Hasta el domingo, antes de la intervención de la Fundación
Zoológica Ecuatoriana, Orlando Vega indicó que no se podía
evacuar las aves por el poco tiempo disponible y la dificultad
de un sitio idóneo para su protección.

La alternativa que se dio en ese momento fue encerrar a las aves
más pequeñas en las habitaciones de un hostal y la casa del
propietario. Los animales, en especial los felinos, se quedarían
en sus corrales. Anteayer, los cuatro trabajadores del zoológico
y cuatro estudiantes de Cenestur capturaban a las últimas aves
y distribuían las raciones alimenticias.

Por el momento hay algunos problemas sin resolver en lo que
respecta a la alimentación y cuidados de los animales que fueron
evacuados. Para usar como referente, para la alimentación de los
mamíferos se requiere de aproximadamente 100 libras de carne a
la semana. El presupuesto de alimentación que tenía el
Ecozoológico San Martín, para la alimentación de los animales y
el pago del personal administrativo, era de 35 millones de sucres
mensuales. Hasta el momento no se ha definido si la Fundación
Zoológica Ecuatoriana asumirá el costo de manutención de los
animales refugiados. Redacción Quito

Albergues

La población sí apoya con alimentos y viviendas

90 desplazados llegan a Pastaza

Noventa personas que llegaron desde Baños el domingo son
"huéspedes" de albergues en Puyo, Shell y Mera, en Pastaza.

Pedro Carriel llegó con los ocho integrantes de su familia al
Instituto Pedagógico Camilo Gallegos Domínguez, de Shell, donde
fueron ubicados en una espaciosa aula de más de 20 metros
cuadrados. "Trajimos solo lo indispensable", dijo Don Pedro,
mientras su familia miraba con atención un programa de televisión
que resumía las últimas novedades que se registran en Baños.

Su esposa, María Asqui, dice que cuentan con una cocina,
colchones, frazadas e "incluso tuvimos la preocupación de traer
víveres que nos sirvió para alimentarnos el domingo y lunes".
Pidió la posibilidad de conseguir un plaza de trabajo como
"cocinera, ya que de eso vivía en Baños".

En ese plantel hay 18 lugares para alojamiento, dijo su rector
Pedro Alvarez, quien organizó a sus estudiantes y profesores para
que se les brinde la "mejor atención posible" a todas las
personas que allí se alberguen. Hasta el domingo la Defensa Civil
no les entregó víveres ni vituallas. Enrique Meza, de la Defensa
Civil en Pastaza, dijo que ayer tenían previsto la distribución
de los alimentos que recibió el Ministerio de Agricultura, que
es la institución responsable de esta actividad. Reconoció que
la llegada de los evacuados "nos cogió desprevenidos".

En el complejo de la ex-Dinader, en Mera, están albergadas 38
personas."Con el apoyo solidario de los habitantes de esta
localidad, tratamos de darles las comodidades de alojamiento y
alimentación", dijo la concejala Rosa Duche, encargada de ese
albergue. Entre tanto, a 16 niños y jóvenes procedentes de Baños
se les ayudó para que sean recibidos en escuelas y colegios de
Puyo y Mera. Según Meza,"son más de 1 000 personas que llegaron
a viviendas particulares o donde familiares". El representante
de la Brigada de Selva Pastaza en la Junta, Federico Gortaire,
dijo que "lo que pedimos es que todos los evacuados
disciplinadamente se ubiquen en los albergues que han sido
establecidos en Mera, Shell y Puyo".

El director provincial de Educación, Aníbal Cárdenas, señaló que
las clases, en todos los establecimientos, incluidos los
considerados como albergues, se desarrollarán normalmente "hasta
segunda orden".

El gobernador Edgar Alvarez dijo que se han adoptado las medidas
precautelares a fin de garantizar el normal abastecimiento de
combustibles y alimentos a los habitantes de esta provincia.
(Texto tomado de El Comercio)

Ciudad El Puyo



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